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藏族的天葬、塔葬与火葬

西藏地域辽阔,丧葬的方法多种多样,主要有:天葬、塔葬、火葬、水葬和土葬。过去,丧式的选择与每个人的经济和社会地位密切相关。

天葬,是藏族较为普遍的一种葬俗,亦称“鸟葬”。信仰宗教的人认为,天葬寄托着一种升上“天堂”的幻想。具体方式是:人死后把尸体卷曲起来,把头屈于膝部,合成坐的姿势,用白色藏被包裹,放置于门后右侧的土台上,请喇嘛诵超度经。择吉日由背尸人将尸体背到天葬台,先点“桑”烟引起来秃鹫,喇嘛诵经完毕,由天葬师支解尸体。如亡者是僧徒,先在背肉上划个有宗天葬师与骷髅墙教意义的花纹,接着取出内脏抛于四周,并将骨骸和头颅砸碎,拌以糌粑。群鹫飞至,争相啄食,以食尽最为吉祥,说明死者没有罪孽,灵魂已安然升天。如未被食净,要将剩余部分拣起焚化,同时念经超度。藏族人认为,天葬台周围山上的秃鹫,除吃人尸体外,不伤害任何小动物,是“神鸟”。这种葬法是受释迦牟尼传记中的“舍身饲虎”的精神影响,所以直至今日,仍普遍流行。

塔葬,是贤能大德圆寂后的一种高贵葬仪。有名望的活佛圆寂后,除大规模地诵经作法以外,要用水银和“色拉“香料水、樟脑水、藏红花水等冲洗肠胃,用樟脑水、藏红花水等擦拭尸体表面,然后用丝绸包扎,穿上袈裟,置于灵塔之中,将遗体保留下来。每天由侍守的喇嘛点上酥油灯昼夜供奉。

灵塔的种类很多。有金灵塔、银灵塔、木灵塔、泥灵塔等。灵塔的不同等级,是根据活佛的地位高低而定的。达赖、班禅圆寂后用金灵塔,其他活佛只能用银、木或泥灵塔。

火葬,是一种仅次于塔葬的高级葬仪。过去仅限于活佛、领主及有地位者。活佛、高僧的遗体火葬后,收其骨灰藏于舍利塔或将骨灰和泥团成鸡卵大的泥球,放置于薄棺中,选吉日下葬。葬地一般是固定的,火葬时用特选的木柴,砌成交叉状,将死者放置于柴堆上“坐定”,周围用木柴相撑,柴过头顶后,浇洒油或酒,然后开葬。先从底部四周点火,喇嘛面对坐尸诵经,同时讲述死者一生功德,祝灵魂升天,被天堂之神接受。火将灭时,人们分批离开,一般三日后捡拾骨灰存放。此后,每隔七天请喇嘛念经超度一次,共念七七四十九天,丧礼才算全部结束。

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