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中国古代丧俗葬制之赶尸旧俗

汉族民间传统观念认为叶落归根,生是故乡人,死是故乡的鬼。如若客死他乡,总想把尸体运回故乡,而各种各样的招魂引尸归家之俗正好适应了这种观念。过去贵州等地交通不便,沿海地方的人到贵州谋生死了之后,很难把尸体运回,于是产生并流行一种赶尸的怪俗。

1987年5月《采风》杂志上有所记载。赶尸人利用机械力学中的有限自由度支点原理,利用贵州温湿的气候,以及从贵州向沿海地区的下坡地势,趁死者死后不久,大腿关节尚有20度左右的自由度,从而形成两个有限自由度交支点。

再在两个死尸的腋下用竹杆固结起来成为一整体,从而变成一个具有四个绞支点的行走体,将它放在斜坡顶端,顺着坡势往下,便会左右摇摆着往下坡行走。赶尸人给尸体穿上宽大的黑尸布,便可赶着尸体走出山区,将尸体送回家乡安葬。赶尸人总在夜间行走,鸡呜时在早已联系好的小店休息,尸体立于客店门后,第二天晚上再接着赶路。赶尸人手持小阴锣开道,夜间路人听到锣声要回避,且不能偷看,如若偷看便会被拖入行尸行列中。

湘西也有赶尸的习俗,赶尸人是穿着道袍的法师,与其说是赶尸不如说是领尸。因为法师是在尸体前引路,尸体由草绳联系起来,头戴着高筒毡帽,额上压着几张画着符的黄纸,跟着法师行走。湘西为什么会有赶尸营生呢?因为湘西沅江上游一带地方贫穷,穷人多到川东、黔东山区做小贩,采药或狩猎为生

。由于山中瘴气很重,恶性疾病经常流行,生活环境极差,死去的汉人大多无钱,而死后还乡埋葬的观念在汉族中根深蒂固,而在数百里甚至上千里的山路上难以使用车辆或担架将尸体运回家乡,于是出现了赶尸还乡的习俗。

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