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“祈建吉祥道场”--放焰口

接三之日的夜晚,丧家照例都要请僧、道放焰口,谓之“祈建吉祥道场”。目的是为替亡人救拔十方三世一切沉沦于地狱的饿鬼,广行功德,使其早升极乐世界。有恶行的也可免堕地狱。

焰口,出于佛教梵文经典《救拔焰口饿鬼陀罗尼经》:佛在迦毗罗城尼具律那僧伽兰,为诸比丘并菩萨说法。某日,佛十大弟子之一阿难独居静室习定。至夜三更,见一饿鬼,名焰口,亦名面然(为观世音菩萨点化,“口吐火而面若然也。”故名。)

身形干枯,咽细如针,口吐烈焰对阿难说:“却后三日汝命将尽,生饿鬼中。”阿难心中恐怖,忙问避灾之法。焰口饿鬼道:“汝明日为我等百千饿鬼及诸婆罗门仙人等各施一斛食,且为我供养三宝(佛、法、僧),汝得增寿,我得生天”。阿难将此事禀告于佛,佛即为其传授《无量威德自在光明殊胜妙力陀罗尼》”。  

佛教认为诵咒(陀罗尼)或真言会产生无上法力。在诵救拔焰口饿鬼的陀罗尼时,须先取一净器,盛以净水,内置食物。右手按器,诵陀罗尼七遍,称颂“多宝”、“妙色身”、“广博身”、“离怖畏”四如来名号,然后将食水倾洒净地,作为布施则功德无量。这是《焰口》的最初形式。后来《焰口》内容逐渐充实、丰富、仪式也有了一定的规范。   

《焰口》的宗教意义主要是度救冥界诸鬼,尤其是打入十八层地狱的戴罪之鬼,使他们得以开喉进食,免罪消灾,皈依三宝,脱离苦海。  放焰口的规模不一,最大的用毗卢座,(就像庙里毗卢佛的座位)上坐三僧,皆为“正座”。对面两僧,一钟“拨文”,(打木鱼)一钟“念文”(打引磬),座下每边五钟,共十五钟。谓之“千层焰口”。这种道场有多至一百零八钟的,例如:吴佩孚、江朝宗死时,均用一百零八钟和尚放“千层焰口”。还有的在天荷座上设三个幡门,有三位“正座”,谓之“三大士”。还有的丧家(斋主)同时请两个或两个以上寺庙的僧、道、东一台,西一台,谓之“对棚”“焰口”。白天有番(喇嘛)、道(道士)、禅(和尚)三棚经的,晚上照例有三棚焰口。放焰口是最基本的佛事、法事,既使贫寒之家也要从“口子”上请五钟和尚放台焰口。  

从宗教类别上说,焰口有佛教的,即和尚放的《瑜伽焰口》,通常都用这种。另一种是道教的《铁罐焰口》,即道士的“十方焰口”。过去只有富户或信仰道教的家主才请这种焰口。从形式上,焰口还有传灯(观灯)的,(佛、道两教的都有)只有极讲究的富户才有这个举动。  

①、佛教的《瑜伽焰口》  

过去北京的佛教寺院大体上分为三派,以广济寺为代表的南派;以拈花寺为代表的北派;以西直门南小街弥勒院为代表的山西五台山派。此三派在放焰口的音韵上都不尽一致。此外,还有所谓“口子”上的和尚,他们的队伍很庞杂,有“子孙院”的和尚;有专事吹打唱念的“子弟和尚”;还有散居民间的“游僧”、“居士”(非真正的“优婆塞”)。他们指佛吃饭,赖佛穿衣,也应佛事,民间下层有事,请不起大庙的和尚,所以多是通过冥衣铺、杠房等处请他们出来念经放焰口。

放焰口有南韵、北韵两派。还有北方和尚学南韵,弄得不伦不类,南腔北调,谓之“南北混”。“口子”上的和尚一般都是北韵,而且是北京地方韵的焰口,有京城戏曲味道。放焰口以僧众歌唱为主,仅以钟、磐、鼓、木鱼、铃等法器伴奏,谓之禅念(此长住寺的居多)。在禅念的基础上,加笙、管、笛、九音云锣以及大铙、大钹等打击乐器的,谓之“音乐焰口”。俗称“音乐佛事”。北京的焰口音乐也有不同的派别,有的受河北民歌的影响,活泼热烈,不拘一格,俗称“大管南乐”,此以京西海淀万寿寺的音乐焰口为代表;有的典雅、严肃,法味充盈,极富宗教色彩,如东城智化寺的音乐焰口,俗称“小管北乐”。  

过去,富户放焰口都讲究通宵达旦,但这并不符合佛教的精神。清康熙年间,宝华山德基长老在删辑天机、莲池所订的两种《焰口》时曾说:“夫利济幽冥者,惟戍亥二时,过此则神鬼不得食,乃虚延时刻而无实功”。故一般禅念焰口仅作四小时的佛事。至于“口子”上的“和尚”历来是看本家 (斋主)具体情况行事,如本家人多、肯出“衬钱”,则可多吹打吹打,延长些时间,如果死的是“小口”(未成年的人)本家没什么人听焰口,更没人花衬钱,这时铺排便与和尚说好,念个“一炉半香”(指时间)就成了。还有的干脆来个 “一堂哄”,烧完一炉香就散了。  

和尚上座之前,照例先由铺排把墨和银朱研好,向本家要一支新笔,由正座将出殡时用的引魂幡、灵牌和放焰口时焚的表文(疏瓤子)写好。这时由司鼓的和尚在一旁敲鼓 “发酹”,本家丧主把引魂幡和灵牌双手往座上一递,然后跪地三叩首,正座和尚一欠身表示还礼。  

引魂幡上有一绿色“荷叶”,谓之“云幡宝盖”上书佛家六字真言:“□、嘛、呢、叭、咪、□”。宝盖下有三条,直搭上莲座。中间写亡人名讳,如“显考府君讳之灵引魂幡”,右边一条写“原命年月日时受生”。左边一条写“大限年月日时寿终”。莲座下边垂有四条,写佛家的偈子,如“南柯一梦断,西域九莲开。翻身归净土,合掌礼如来”。又如“西方速去也,善路早登程,听经闻法语,逍遥自在行”。又如“早到西方去,莲花朵朵开,花开无数叶,叶叶见如来。”如有灵牌的也一并写好。随后便写给地藏王菩萨的表文,即“三宝证盟”,一般民间叫它“孝衣单”(因为上边列有全宅孝属的名字)。全文如下:   “三宝证盟、荐亡谨疏佛号天中天,光明照大千,大风吹不动,端座紫金莲。

娑婆世界,一泗天下,爰有南瞻部洲北京市兴隆寺秉教法事沙门弟子,今为奉佛资命,兹逢街胡同号宅迎三送路施食,举诚修斋、报恩,孝男、、右领合家孝眷人等,沐手焚香,一心上叩。

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