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美国大学协会

美国大学协会的宗旨是为提倡加强学术研究和本科、研究生和职业教育的学院性和全国性政策提供一个研讨处。联合会只邀请在学术研究和研究生教育出众的大学成为会员。

美国大学协会(简称aau,亦翻译为北美大学联盟)成立于1900年,是由美国高水平研究型大学组成的一个专业协会,是一个公认的世界一流大学群体。该协会以提升大学的学术研究和教育水平为宗旨。

aau仅有62所会员大学,其中34所美国公立大学,26所美国私立大学,2所加拿大大学,在全美3638所综合性大学及加拿大上百所高等教育机构中仅占极少数,但aau成员大学每年授予全美约半数的博士学位,约22的硕士学位和约16的学士学位,其研究经费是全美所有大学总和的55。

aau大学整体实力都大大高出于其他学校,如aau大学的院士数量是非aau大学的21.68倍,发表论文数为5.47倍,联邦资助研究经费为3.46倍,授予专利数量是2.94倍等。

在美国,评判一所综合性大学(不包括文理学院)是否为一流大学的标准有很多,包括大学排行榜、学校名气、教师阵容、学术报告、校友质量、科研资金等等,但其中最重要的因素就是看它是否为aau的成员。

虽然这个标准并不绝对,因为有一小部分一流大学因为种种原因未能加入aau(例如迈阿密大学牛津分校,圣母大学,李海大学,杨百翰大学,伦斯勒理工学院,维克森林大学,达特茅斯学院,波士顿学院,加州大学圣克鲁兹分校等十来个学校),但是大多数情况下,aau是可以和一流大学画等号的。名校不一定一流,但aau成员一定都是一流大学。 

aau成员学校均堪称世界一流大学,它们中既有哈佛大学、麻省理工学院、斯坦福大学等世界顶尖水平的大学,又有一些建校历史不足50年的后起之秀,有的甚至兴起不过只有20多年。后起之秀如美国加州的10所uc大学中有6所为aau成员大学(另外四所中,一个是刚开始招生的新校区,一个是专门的医学院,还有两个也是美国百强的学校),其中加州大学圣地亚哥分校(1960年),加州大学欧文分校(1965年),加州大学戴维斯分校(1959年)均为建校历史较短和发展速度较快的大学。

此外,还有布兰迪斯大学(1948年),纽约州立大学石溪分校(1957年)分校均属建校历史刚过50年的后起之秀,卡内基梅隆大学也是1967年才由卡耐基技术学院与梅隆学院合并成立的。

从建校伊始到加入aau,上述六校的平均时间是31年,最短的只有15年。不仅如此,诸如哈佛大学、普林斯顿大学等历史悠久的学校造就了银河般璀璨的杰出人物、科技成就和文化硕果,对国家乃至全人类的贡献更是难以估量。

作为世界一流大学群体,aau呈现出一些一流大学的共同特征,例如适宜的学校规模、大师云集的人文环境、高质量的研究成果等,且并非所有指标都是越大越好。aau会员大学还呈现出鲜明的个性特征,例如数百年历史积淀、缔造美国精神的哈佛大学,催生出硅谷工业园区、在现代高科技发展中独领风骚的斯坦福大学,规模小而品质精的加州理工学院等。

这些学校要么全面发展,如哈佛大学、斯坦福大学和密歇根大学等;要么在某方面有特长,如加州理工学院、哥伦比亚大学、普渡大学、宾夕法尼亚州立大学等。总之它们都是美国高等教育机构的第一方阵。

aau有严格的入选标准,通过一套严格的评估程序来确保被选择入会的成员大学的研究生教育和学术研究的水平。aau的专门委员会通过各种访问和考察,了解大学的内涵和特性,确定大学的发展目标和方向,最后经由全体成员讨论通过后,才正式向获选大学发出邀请。

总之,定量指标和定性评估相结合,在苛刻标准的同时尊重大学发展的个性特色是aau评估程序的最大特点。aau的指标体系主要集中在评价学术研究和学生教育水平方面,包括:竞争性联邦科研资助数量、美国国家研究院院士数量、教师队伍质量和获奖情况、研究论文学术水平等。

申请加入aau的院校,必须得到至少3/4的现有成员的赞成票,目前需要62所aau成员中至少有46所投赞成票才能获准加入,足见其门槛之高。德州农工大学于2001年加入aau以后,时隔9年才有佐治亚理工学院加入aau,可见aau的成员是经过精挑细选出来的。

另外,两所表现不佳的大学已于1999年被逐出aau。2010年后,aau修改了会员资格门槛,波士顿大学因此获准加入,但又有两所大学离开了aau联盟。

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