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肯尼亚发现明朝“永乐通宝”历史见证中非贸

美国费尔德博物馆2013年3月13日表示,由该博物馆卡普鲁哈?库思姆巴和伊利诺伊大学斯隆?威廉姆斯带领的联合探险队在非洲肯尼亚的曼达岛发现了埋藏在地下长达600年的中国古钱币,这证明在欧洲开拓者开始航海和更改世界地图的数几十年前,中国和东非间已存在着贸易往来。

研究人员发现的中国古钱币是一个小的铜银合金圆币,其中间有一方孔以便人们将它穿挂在皮带上。钱币的名称为“永乐通宝”,中国明朝永乐皇帝(在位时间为公元1403年至1425年)统治间发行。研究人员表示,由于钱币上铸有中国皇帝的名字,因此不难知晓它的年代。永乐皇帝是中国故宫的始建筑者,他对中国与环印度洋地区开展政治和贸易往来饶有兴趣,并派郑和前去探索这些地区的海岸。

费尔德博物馆非洲人类学主任库思姆巴博士认为,从许多方面来看,郑和是中国的克里斯多夫?哥伦布。此次能够发现中国古硬币是奇妙的事情,它可能最终帮助证明郑和曾抵达了肯尼亚。他还表示,人们知道非洲一直与世界其他地方保持着联系,而新发现的中国古硬币打开了关于中国和环印度洋国家之间关系的话题。

据历史记载,永乐皇帝去世后,其继任者立即发布命令禁止对外探险,从而中断了中国与外面世界的联系,这导致欧洲的探险者有机会主宰了人类的大发现时代并扩展了他们国家的地域。

曼达岛位于肯尼亚北部海岸外,从公元200年至1430年,它始终是先进文明的摇篮。不过随后便被遗弃,从此再也没有人在其上居住过。人们发现,在曼达岛的发展过程中,贸易往来起到了极其重要的作用。新发现的中国钱币或许代表了年代更早时的贸易对该岛的重要性。中国铜钱的发现证明了贸易在曼达岛发展过程中发挥了重要作用。至今,仍有肯尼亚人自称是中国水手的后裔。

500多年前中国明朝永乐至宣德年间,郑和作为明王朝的使臣,率领庞大的船队七次下西洋,远航10万余里,有证据证明其足迹遍布东南亚、南亚、阿拉伯半岛和东非30多个国家和地区,成为世界航海史上的一个伟大奇迹。郑和船队不仅满载着丝绸、陶瓷等中国特产,还带去了巨额的国际贸易硬通货——“永乐通宝”。郑和下西洋不仅达到了当时世界航海事业的顶峰,而且为扩大中外友好往来,加强中外各国政治、经济、文化联系,作出了巨大贡献。

库思姆巴说,希望此次和未来对曼达岛的探险能够在了解以市场为基础的交易和以城市为中心的政治经济如何出现,以及如何通过生物、语言和历史多种方法进行研究发挥至关重要的作用。

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永乐通宝 - 样式

永乐通宝永乐通宝为铜色紫红,真书直读,全部为小平钱,光背无文,没有折二以上的大钱。钱币直径2.5厘米,重4克左右。钱面文字“永乐通宝”四字以楷书书写从上而下而右而左直读,其文字笔画清秀。制作上铸工精湛,整齐划一,钱文秀逸,是中国货币史上精美的货币之一。

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永乐通宝 - 历史背景

明朝建立前,明太祖朱元璋曾发行“大中通宝”铜钱;明朝建立后,又发行“洪武通宝”钱。然而,明太祖于1375年(洪武八年)开始发行“大明宝钞”的纸币,推行以纸钞为主的通货制度,禁止了铜钱在明朝国内的流通。

明成祖朱棣即位后,出于外交和对外贸易的需要,下令开铸永乐通宝钱,用于对外贸易和赏赐。

1408年(永乐六年)下令在南京、北京开设钱局,开始铸造永乐通宝。

1411年(永乐九年),又下令浙江、江西、广东、福建的各布政司开设钱局。

虽然永乐通宝在明朝国内铸造,但目前在中国大陆发现的永乐钱并不多,该钱在国外则是大量流通。

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永乐通宝 - 流通世界

郑和下西洋明朝永乐至宣德年间(公元1405年至1433年),郑和作为明朝的使臣,率领庞大的船队七下西洋,远航10万余里,足迹遍布东南亚、南亚、阿拉伯半岛和东非30多个国家和地区。郑和船队不仅满载着丝绸、陶瓷等中国特产品,携带了大量的永乐通宝钱。而当时的南洋的爪哇、旧港、锡兰等国就通用永乐通宝,这些大多是由郑和下西洋时由郑和船队带出国的。

日本室町幕府执政期间,亦引入大量永乐通宝钱,以取代流通了数百年的宋钱(宋朝钱币)。直到1608年(日本庆长十三年),江户幕府下达了通用禁止令,以庆长通宝代之。后来,永乐通宝逐渐被日本国内所铸的宽永通宝所取代。此外,在日本战国时代,大名织田信长曾使用永乐通宝作为自己的旗帜。

安南(今越南)也曾仿铸过永乐通宝。安南一度被明朝占领及统治(1407年─1427年),明朝政府便在该地大规模铸造径小、书法字样为真书的永乐通宝。

琉球国亦曾模仿永乐通宝,铸大世通宝、世高通宝。

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永乐通宝 - 存世状况

肯尼亚曼达岛出土的“永乐通宝”永乐通宝钱在永乐年间成为当时对外贸易的主要货币,但在中国国内出土的数量不多,甚至许多明清时期的钱币窖藏不见一枚。但在南海和国外很多国家地区却有大宗发现。

20世纪70年代在东沙、西沙群岛的水下考古发现,被认为是郑和下西洋船队的沉船所遗下的铜钱,永乐通宝钱数量非常巨大。如西沙群岛第一次清理古钱,约80706枚,其中永乐通宝49684枚,占61。第二次清理能看清文字的铜钱有1995枚,永乐通宝1215枚,占明钱的91。

在东沙群岛清理古钱,发现明钱有大中通宝、洪武通宝、永乐通宝三种。

国外考古中也有大量发现。如1930年入田整三对日本48处所发掘铜钱的分析统计,总数有554714枚,中国钱占99.8,其中永乐通宝有29225枚。

南中国海及环印度洋周边国家和地区,从坦桑尼亚到阿曼、伊朗,从斯里兰卡、印度到泰国、马来西亚,都有出土发现永乐通宝的记录。

2013年3月13日,美国科学家宣布,他们在肯尼亚曼达岛发掘出一枚中国明朝永乐年间的货币“永乐通宝”。这枚铜钱的出现,可以证明中国与非洲国家进行交易要早于欧洲探险家的启航。铜钱或许可以证明郑和曾远涉至此。 ;

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