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世界上最大的内海——加勒比海

加勒比海以印第安人部族命名,意思是“勇敢者”或是“堂堂正正的人”。是世界上最大的内海。有人曾把它和墨西哥湾并称为“美洲地中海”,海洋学上称中美海。南接委内瑞拉、哥伦比亚和巴拿马海岸;西接哥斯达黎加、尼加拉瓜、洪都拉斯、危地马拉、伯利兹和犹加敦半岛;北接大安地列斯群岛,东接小安的列斯群岛。

由于处在两个大陆之间,西部和南部与中美洲及南美洲相邻,北面和东面以大、小安的列斯群岛为界。其范围定为:从尤卡坦半岛的卡托切角起,按顺时针方向,经尤卡坦海峡到古巴岛,再到伊斯帕尼奥拉岛(海地、多米尼加共和国)、波多黎各到,经阿内加达海峡到小安的列斯群岛,并沿这些群岛的外缘到委内瑞拉的巴亚角的连线为界。

尤卡坦海峡峡口的连线是加勒比海与墨西哥湾的分界线。加勒比海东西长约2735公里,南北宽在805-1287公里之间,容积为686万立方公里,平均水深为2491米。现在所知的最大水深为7680米,位于开曼海沟。为世界上深度最大的陆间海之一。

加勒比海地区一般属热带气候。但因受高山、海流和信风影响,各地有所不同。多米尼克部分地区年平均雨量高达889公分(350寸),而委内瑞拉沿海博奈尔(bonaile)岛只有25公分(10寸)。

每年6~9月,时速达120公里(75哩)的热带风暴(飓风)在北部和墨西哥湾比较常见,南部则极为罕见。海底可分成5个椭圆形海盆,彼此之间为海脊和海隆所分隔。自西往东依次为犹加敦、开曼、哥伦比亚、委内瑞拉和格瑞纳达海盆。

北大西洋深层水从向风水道下面进入加勒比海,含氧量为6毫升/公升,盐度为35。委内瑞拉海盆1,800~3,000公尺(5,900~9,800尺)深处形成高氧水层。由于海底山脊的阻隔,来自南极的底层水不能进入,加勒比海底温接近4℃(39℉),而大西洋底温则不到2℃(36℉)。

表层海流主要通过南部安地列斯诸岛之间的水道和海峡进入加勒比海、然后在信风推动下越过狭窄的犹加敦海峡进入墨西哥湾。这些风力驱动的表层海水堆积在犹加敦海盆和墨西哥湾,导致那里的海平面高于大西洋面,形成静水头,一般认为这就是墨西哥湾流的主要动力来源。

中、南美洲的锯齿形弯曲岸线,把本海区分成几个主要水域:危地马拉和洪都拉斯沿岸外方的洪都拉斯湾、巴拿马近岸的莫斯基托湾、巴拿马科隆附近的巴拿马运河、巴拿马和哥伦比亚边境的达连湾、委内瑞拉北部马拉开波湖口外的委内瑞拉湾以及委内瑞拉和特立尼达岛之间的帕里亚湾。

加勒比海也是沿岸国最多的大海。在全世界50多个海中,沿岸国达两位数的只有地中海和加勒比海两个。地中海有17个沿岸国,而加勒比海却有20个,包括中美洲的危地马拉、洪都拉斯、尼加拉瓜、哥斯达黎加、巴拿马,南美有哥伦比亚和委内瑞拉、大安的列斯群岛的古巴、海地、多米尼加共和国以及小安的列斯群岛上的安提瓜和巴布达、多米尼加联邦、特立尼达和多巴哥等。

中美的多数河流都流入加勒比海,但南美的大部分河流都汇合于奥里诺科河,并于西班牙港的正南流入大西洋。

加勒比海的主要进出口是尤卡坦半岛与古巴岛之间的尤卡坦海峡、古巴与伊斯帕尼奥拉岛之间的向风海峡、伊斯帕尼奥拉岛与波多黎各到之间的莫纳海峡、维尔京群岛与马丁海峡之间的阿内加达海峡以及多米尼加岛以北的多米尼加海峡。各个海峡的水深都在1000米以深。

海区地壳很不稳定,四周多深海沟和火山地震带。海底被宽阔的牙买加海岭分为东西两部分;西部有尤卡坦海盆和开曼海沟,其间被从古巴岛马埃斯特腊山向西延伸的海底山脉所分开,海底山脉露出海面的山峰构成大、小开曼等岛屿。

尤卡坦海盆深度在4000米左右,开曼海沟平均深度5000 ~6000米,最深点达7680米。东部被东北西南走向的贝阿塔海岭分成哥伦比亚海盆和委内瑞拉海盆。哥伦比亚海盆平均深度约3000米,最深处4535 米;委内瑞拉海盆深度平均4500米左右,最深处达5630米。

牙买加海岭是从海地、牙买加向西南一直延伸到中美的洪都拉斯和尼加拉瓜以东,深度一般在500米左右,其中一半以上深度还不到200米。加勒比海海底是新生代沉积物,较深海盆和海沟大部是红粘土,海台上是抱球虫软泥,而海底山脉和大陆坡上是翼足类动物软泥。

加勒比海盆被若干海脊分隔,使之海盆与海沟成交错分布。最北的尤卡坦海盆,水深约为5000米,北以220公里宽的尤卡坦海峡为界,南有开曼海脊与开曼海沟分隔开。该海脊从古巴直达中美近岸,其东部露出海面的就是开曼群岛。

开曼海沟相当狭窄,加勒比海的最大水深(7100米)就在这里。再往南,有较宽的楔形尼加拉瓜海隆,把海沟与哥伦比亚海盆分开,牙买加岛就在此海隆之上。哥伦比亚海盆深达3666米,与委内瑞拉海盆相连接,再往东就是北委内瑞拉海沟。

但从伊斯帕尼奥拉岛往西,有贝阿塔海脊把哥伦比亚海盆与委内瑞拉海盆分开。委内瑞拉海盆水深为5058米,与狭窄而又弯曲的阿韦斯海隆相邻接。

海区大部分位于北纬10~20间,属热带气候,全年盛行东北风,高温、潮湿,大气处于不稳定状态。每年6 ~11月中、北部出现热带风暴,9月最频,风速可超过33.5米/秒,平均每年出现8次,给航运造成不利影响。

海区的海流是由通过小安的列斯群岛后形成的大西洋北赤道流和南赤道流各一部分汇合形成的强大暖流,以28~83厘米/秒速度自东向西流贯整个加勒比海,最后从尤卡坦海峡流入墨西哥湾。由于海区纬度低和暖流影响,海水表层水温高,常达27~28℃,冬夏季变化幅度小,介于25.6~28.9℃ 。高温利于浅滩和火山岛基座上繁殖珊瑚虫,因而海区分布着众多的珊瑚礁和珊瑚岛。

加勒比海尤其是南美大陆西北部沿海受离岸风影响形成上升流,把海中营养物质带到表层,适宜浮游生物和鱼类繁育,成为拉丁美洲重要渔场,盛产金枪鱼、海龟、沙丁鱼、龙虾等。海区南部是石油产地。

加勒比海是中美与南、北美洲交通、贸易航线的必经海区,自1920年巴拿马运河开通以后,又成为沟通大西洋和太平洋的重要海上通道,大大促进了加勒比海沿岸30多个国家和地区的经济发展。主要港口有加拉加斯(委内瑞拉)、科隆(巴拿马 )、金斯敦(牙买加)和威廉斯塔德(荷属安的列斯群岛)等。

前1世纪阿拉瓦人从今天的委内瑞拉等上了加勒比海南端的群岛,他们慢慢地从南向北占据了大多数岛屿。1500年后卡利勃人逐渐将阿拉瓦人驱逐走了,当克里斯托弗哥伦布来到美洲时,阿拉瓦人居住大安的列斯群岛和巴哈马群岛,而卡利勃人则占据了小安的列斯群岛。

1492年哥伦布首次在巴哈马群岛登上美洲,由于当地的印第安人对欧洲外来者所感兴趣的财富不感兴趣,因此他们虽然在加勒比海群岛上殖民,但大多数人继续航行到美洲大陆上去了。继西班牙人和葡萄牙人后英国、荷兰和法国都在这里建立了殖民地。连丹麦和爱尔兰都在这里建立了殖民地。

16世纪加勒比海成为海盗的天堂。许多海盗甚至是由他们本国国王授权的,加勒比海上的众多小岛为他们提供了良好的躲藏地,而西班牙运送珠宝的舰队是他们的主要攻击对象。

大多数加勒比海岛屿在20世纪都获得了自己的独立。

16年前侵入加勒比海地区的一种带条纹的有毒鱼种--蓑鲉在当地大肆繁衍,严重危害当地生态环境。在该地区北部,当地政府已号召渔民捕杀蓑鲉。蓑鲉食量惊人,一条蓑鲉半小时内可吃掉20条小鱼。

不过,蓑鲉对人类危害不大,人被其刺到会感觉非常疼痛。蓑鲉原分布在印度洋和太平洋地区。16年前席卷美国迈阿密一家水族馆的一场热带风暴导致蓑鲉“流窜”到加勒比海。

如今,蓑鲉在加勒比海分布广泛,并已现身一些渔业资源稀缺、潜水者众多的区域,如古巴、海地及美国佛罗里达州沿海。美国有专家认为,这可能是历史上最具破坏力的海洋生物入侵,“可能没有什么方法可以完全抵御”。

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