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维耶利奇卡盐矿

在漫长的岁月中,矿工们形成了把岩盐原料雕刻成各种物品的传统,地下教堂、圣坛、浮雕以及数以百计的真人大小(甚至更大)的雕像都是他们的杰作。尤令人叹为观止的是这里还建有地下博物馆和许多专用洞室,如供患呼吸疾病的人休养的地方。

维耶利奇卡盐矿最大的礼拜堂位于地下101米处,长50多米,宽15米,高12米。由于其重要的历史意义及艺术价值,维耶利奇卡盐矿被联合国教科文组织列为“世界文化遗产”,每年这里都会接待游客上百万人,到了气候宜人的夏季更是游人如织,络绎不绝。

在机械冷却方法普及之前的6个世纪中,得益于盐的贸易,一任接一任的波兰君主不断将他们的财富、名望及文化成就推向新的境界。这种天然的食物防腐剂一度贵如黄金。事实上,那时维耶利奇卡盐矿上缴的利税经常占到统治者每年财政收入的四分之一甚至更多。

矿工们的社会地位很高,但是开采地下盐矿所付出的代价亦是惊人的。16-17世纪,维耶利奇卡盐矿平均每年都有10的劳动力死于疲劳、塌方和沼气爆炸。所以他们转而去寻求“神”的庇佑也就不足为奇了。1689年,矿工们开始雇用牧师,每天当班的矿工都会到圣安东尼小礼拜堂--一个小型的拱形洞室祈祷。

矿工们的做法得到了维耶利奇卡盐矿经理界的支持,后来一些国内的艺术家受聘来装饰漆黑的盐矿内部。许多房间(有些足以比得上一个大教堂)里陈列着从古怪到正规,从历史到虚构的各种风格的精美雕刻品。

那些没有任何支撑的雕像、浮雕和树枝形的装饰灯赢得了全世界的赞誉,凡是亲身游历过维耶利奇卡盐矿的人,都会感受到那种美到令人愕然的境界。但就在上个世纪,那些历史悠久和一些极为珍贵的雕刻品,包括圣安东尼小礼拜堂,已经是面目全非,它们正融化成毫无特色的水滴和污迹。

由波兰和美国科学家及工程师组成的联合小组正在研究盐矿的环境条件,致力于解决这个问题。研究分为湿度实验和对空气污染的比较研究。

起初科学家们对于研究洞穴小气候,如温度、湿度和气流,并没有多少行之有效的好方法,但后来借助于国际海洋大气研究实验室的帮助,他们成功地对盐矿内外的上述指标进行了对比,发现机械通风装置抽出有毒气体的同时,带进了一些暖湿空气,加上大规模的商业开采,圣安东尼小礼拜堂的湿度确实严重超标。但科学家们认为人类的呼吸对盐岩不会构成迫害。

另一研究小组发现,游客及空气流通带入的污染不仅使一些雕塑颜色变黑,而且还改变了盐岩表面的化学成分。煤烟和其它粉尘的混合污染物及一些不同于氯化钠的盐类也会附着在盐岩的表面,形成一层薄薄的水层。

当盐岩表面的相对湿度达到75以上,盐岩便开始消融了。科学家们认为解决这个问题最好是在每年的旅游高峰期关闭维耶利奇卡盐矿,但毫无疑问这将丧失一笔可观甚至是维持很多人生计的收入。“鱼与熊掌不可兼得”,决策者们恐怕又要“伤脑筋”了。

位于克拉科夫市郊区的维耶利奇卡盐矿自公元13世纪开始开采,至今仍在不断的挖掘中,是欧洲最古老且目前仍在开采的盐矿之一;里面有着许多艺术品、祭坛还有用盐雕刻的塑像。维耶利奇卡盐矿是中世纪劳动艺术的结晶。

从14世纪起维利奇卡盐矿成为采矿业城市之一,15~16世纪是鼎盛时期,18~19世纪盐矿开始扩建,成为波兰著名的盐都。1976年被列为波兰国家级古迹,1978年被联合国定为世界文化遗产之一。

盐矿矿床长4公里,宽1.5公里,厚300~ 400米,巷道全长300多公里;迄今已开采了9层,深度为327米,共采盐2000万立方米。为了方便视察和参观,早在1744年就在矿井内兴修了楼梯通道。在离地面130多米深的盐道上建起了世界上罕见的供旅游者参观的游览胜地。那里建有博物馆、娱乐大厅,保留了原有的盐湖、祈祷堂和矿工们劳动场面的原貌。

里面有许多雕像和装饰品,均用盐精雕而成。著名的雕塑作品有达芬奇的《最后的晚餐》。该盐矿不仅可供游人参观,还可供某些疾病患者来此治疗。1964年在盐矿第5开采区211米深处开设了研究过敏性疾病的疗养所,1974年又在矿井下建成了一座疗养院,供呼吸道疾病患者疗养治病。

维耶利奇卡盐矿自13世纪开始开采,至今仍在不断的挖掘中,盐矿分为九层,绵延300公里的盐矿长廊上,雕刻着许多艺术作品,还有祭坛和雕像,人们对这一伟大工程崇敬至极,维耶利奇卡盐矿是中世纪劳动艺术的结晶。

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