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面积最大的国家公园——落基山脉公园群

所属洲:北美洲

所属国:加拿大

地点:沿不列颠哥伦比亚和艾伯塔省界

列入名录年份:1984年,1990年扩大

自然遗产:包括贾斯珀国家公园,班夫国家公园,约霍国家公园,库特奈国家公园以及罗布森省立公园,阿西尼伯因省立公园和汉帕省立公园,此外还有1909年发现的位于菲尔德山附近的化石“储存地”。

意义: 为世界上面积最大的国家公园。

动植物志:山地、亚高山和高山的植物系;56种哺乳动物和225种鸟类。

落基山脉公园群内的山脉都很年轻,约形成于7000万年前。嶙峋的山峰与流动的冰川在这里形成了奇特的对比。冰川从冰原缓缓滑下,把坚硬的岩石磨为粉末,粉状的岩屑覆盖在冰湖上。冰川的融雪供应着美丽的圣路易斯湖,极致美景,令人赞叹。飘浮在水中冰砾的反射光线也把湖泊打扮得如同绿宝石一般璀璨。

落基山壮丽秀美的地貌孕育着多姿多彩的植物,白杨、松、枞和云杉密密地围绕着谷中波光粼粼的湖水,清澈的湖水倒映出巍峨的雪山。随着海拔的升高,阔叶林变成针叶林,再往上,冰雪和岩石逐渐成了山巅的主角。

夏季,山间长满了风信子和扫帚树,野草莓和蓝莓点缀着草地,黄色的冰川百合也从融雪中冒出头来。这里,野生动物的品种也很多,有225种鸟类,小到蜂鸟,大到鹫鹰;还有56种哺乳动物,其中最有名的当数灰熊和黑熊,灰熊警惕性很高,喜欢独来独往,黑熊则喜欢热闹,爱在公园内的小路上和宿营地里的废物堆中寻找食物。

东部各大山脉都是一个个巨大隆起地块,许多隆起地块上有高大山峰和迷人景色。科罗拉多州的前岭和亚利桑那州中部隆起是两个最大规模的隆起,其馀大部分地区为一片100公里(62哩)长、24公里(15哩)宽的基本平坦地区。前岭和沙瓦蚩岭有海拔4,300公尺(14,000呎)以上的高峰,其中沙瓦蚩岭的厄尔柏山(mountelbert)高4,399公尺(14,433呎),为落矶山脉最高点。

怀俄明州温德河岭和堤顿岭有超过3,962公尺(13,000呎)的山峰,犹他州的尤因塔山脉亦然。一些高山地区至今未有人类触动,并被辟为国家野生动植物保护区。全境到处都有国有森林。东部的盆地都很宽广,一般海拔1,219~2,134公尺(4,000~7,000呎)。山脉隆起期间及以後一段时间内,盆地容纳隆起山脉上剥离的石屑。後来,流水稳定确立为密苏里河和科罗拉多河,盆地沉积被流水刻蚀,一些地方受到很深侵蚀。

加拿大境内和蒙大拿州西北部的落矶山脉,包括冰川国家公园山脉和蒙大拿州西北部的路易斯岭,是落矶山脉西部的一部分。这部分的特点是有一系列平行山岭,大都由厚的沉积岩层受挤压而互相堆积所造成。怀俄明州西部和爱达荷州东南部也有同类线形山岭,但怀俄明州西南角到犹他州西南角和内华达州南部一带,西部山脉被後来的大盆地板块断层掩盖了。

犹他州西部及内华达州内的真正的落矶山脉曾向西延伸多远,至今仍有争论。因此,概括而言,落矶山脉东部以疱状隆起和大片的山间盆地为特色,西部则以冲覆断层和褶皱为特色。

落基山最初为巨大的地槽地区,到白垩纪初期还只是浅海,第三纪时发生了大规模的造山运动、火山爆发,地壳发生了强烈的褶曲与压缩,山脉再度隆起,形成了高大的花岗岩山系;第四纪时,冰川的作用又留下了陡峭的角峰,冰斗、槽谷等冰川侵蚀的地貌特征,再加长期的地壳变动,逐渐形成落基山的现状。

庞大的落基山分布范围很大,呈北北西—南南东走向,南北各部分差异较为明显,大体可分为三个部分。南部落基山地包括怀俄明盆地以南或北普拉特河上游东岸向南的山地。

这部分山地大多呈南北走向,平行罗列,而且许多山峰挺拔陡峭,郁郁苍苍,山间小溪到处可见,水流清冽、山花摇曳,百鸟争鸣,十分迷人秀丽。这里的山体多为前寒武纪的结晶岩组成,海拔高度在4000米以上,其中埃尔伯特山最高,是落基山脉中的最高点。

高耸入云的山峰此起彼伏,在云雾中形成一片峰海。峰顶常常由于恶劣的天气影响,终年覆盖积雪,形成奇特异常的冰斗、冰凌,十分壮观。南部落基山地矿藏丰富,最早发现的是金矿,后来,这里也曾发现了铜矿和银矿,但经数年的开采,大部分矿体已经枯竭。

北部落基山地包括黄石公园北部到加拿大境内的山地。这部分山地过去冰川活动十分活跃,由于冰川的作用,形成特殊的地貌。山地主要由水成岩构成,庄严的山峰和“u”形的山各代替了松软的高原。

北部山地复杂的地层结构和强烈的火山作用,蕴育了丰富的有色金属矿藏,如美国第二大铜矿就建立这里,年产铜矿石200万吨以上,银、铅、锌等矿产量占美国的一半,颇具实力。中部落基山地,以高原为主,中间有些山块。

这里地质构造复杂、火山影响很大,产生了许多温泉和间歇泉。黄石公园的“老实泉”就是驰名世界的间歇泉。中部山地还有一个巨大的怀俄明盆地,四周高山环绕,气候干燥,年降雨量多少于350毫米,几乎寸草不生,属于半荒漠景观地带。落基山脉雄伟壮观,风光独特,美国政府早在此地兴建了三座国家公园,即黄石公园、冰河公园和大台顿公园,吸引了大批游客前来观光、旅行、度假。

山脉主要形成于白垩纪末至第三纪初的拉拉米造山运动,在白垩纪末(约1亿4550万年前~约6550万年前)至老第三纪(6550万年前~2300万年前)。从寒武纪早期时代(5.42亿年前以前)至白垩纪,地层受东西方向的压力,形成褶曲(地层呈波状弯曲)及断层(地层断开错离)并随之隆起。之后经抬升及旺盛的侵蚀,构造地形比较复杂。

黄石国家公园以北的北落基山,西部出露前寒武纪和古生代花岗岩,以高大的块状山体为主;东部在长列褶皱和冲断层构造基础上,条状山脉比较普遍,其间隔以断层谷地。黄石公园至怀俄明盆地为中落基山,宽度较大

。西部以条状山脉与断层谷地相间为特征;东部多为单一背斜隆起,边缘陡峭的高原状山脉,山体短促,走向不一,间隔以宽广的向斜盆地。怀俄明盆地以南是南落基山,为整个落基山脉最雄伟的部分,由东西两组平行的背斜山脉组成,出露前寒武纪结晶岩,高度很大,海拔4200米以上的高峰有48座,埃尔伯特山即位于此。在这个地域有被称为“布尔吉斯页岩”的地层。

在寒武纪中期(5.13亿年前~5.10亿年前)的地层,接连发现了名叫“奇虾”及“怪诞虫”的化石,与现在的生物相比,它们的形状实在不可思议。1980年,发现有布尔吉斯页岩的约霍国家公园首先被列选为世界自然遗产。后来,在1984年,入选为自然遗产的区域扩大,而成为加拿大落基山脉公园群。

山地冰蚀地貌广布,高山地段存有现代冰川,尤以北落基山明显。高大纵长的山体,是北美大陆东西部气团运行的障壁,导致东西部降水的巨大差异并影响气温的分布,构成北美洲重要气候分界线。落基山以西,除北纬40以北的太平洋沿岸和迎风坡外,年降水量都在500毫米以下,以冬雨为主,冬季气温高于同纬度的大陆东部。

落基山以东地区,绝大部分地区年降水量都在500毫米以上,夏雨比率高。除圣劳伦斯河外,北美几乎所有大河都源于落基山脉,是大陆重要分水岭。山脉以东河流属大西洋水系和北冰洋水系,以西河流属太平洋水系。山区植被主要有黄松、道格拉斯松、云杉等针叶树种。

不同纬度、高度、坡向均发育着不同的垂直带谱。北落基山是主要伐木区,占山区林木的2/3。落基山脉广泛分布着岩浆侵入体、高度变质带及沉积盆地,是北美洲矿产资源特别是有色金属主要分布区。美国落基山有3个著名金属矿区:爱达荷州的科达伦以铅为主,锌、银共生;比尤特、宾翰以铜为主,银、铅、锌共生。非金属矿主要产于怀俄明盆地,主要有石油、天然气、煤、盐等。
自19世纪以来,山体各山口先后通汽车、火车,现共有9条铁路通过。交通的发展,加快了山区旅游资源的开发,茂密的森林、众多的野生动物、凉爽的气候、现代冰川、温泉等奇特景色使之成为北美重要旅游区,每年吸引数万游客。建有多处国家公园和野生动物保护区。山区分布有规模不大的采矿城和旅游城。

落基山脉国家公园群南北延伸甚远,气候多样,南端为亚热带北缘气候,北端为北极气候。但南部因山脉为大陆性,海拔高,纬度变化造成的影响往往减弱。有两个垂直气候带贯穿山脉的大部分。较低的一个气候带为寒温带,冬冷夏凉。

在南方,海拔7,000~10,000呎属此气候带,纬度越高此上限和下限相应越低。较高的一个气候带为高山气候,属冻原类型。冬季严寒,夏季短而寒冷;在南方,最高的山峰积雪可保持到8月,在北方则许多高海拔山谷仍有永久性冰川。降水一般北多南少,北方约为南方的3倍。

南方气候大多干燥。例如,科罗拉多的圣路易谷地为山地荒原气候,是落矶山脉中最干燥地区之一。年降雨量大部分在南方为冬季降雪,虽然夏季午後常有局部性的有时很猛烈的雷雨。落矶山脉北部因为太平洋气旋暴风雨,全年降水较均匀。落矶山脉各处生长季节几乎都很短,有些地方甚至7月还有霜冻。落基山脉是北美大陆重要的气候分界线。

对极地太平洋气团东侵和极地加拿大气团或热带墨西哥湾气团西行起屏障作用,导致

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