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世界上最大的药房——热带雨林

热带雨林主要分布于赤道南北纬5~10度以内的热带气候地区。这里全年高温多雨,无明显的季节区别,年平均温度25~30℃,最冷月的平均温度也在18℃ 以上,极端最高温度多数在36℃ 以下。年降水量通常超过2000mm ,有的竟达6 000mm ,全年雨量分配均匀,常年湿润,空气相对湿度95以上。

热带雨林为热带雨林气候及热带海洋性气候的典型植被。

大多数热带雨林(tropical zone rainforest)都位于北纬23.5度和南纬23.5度之间(即南回归线和北回归线之间的地区)。在热带雨林中,通常有三到五层的植被,上面还有高达150英尺到180英尺的树木像帐篷一样支盖着。

下面几层植被的密度取决于阳光穿透上层树木的程度,照进来的阳光越多,密度就越大。热带雨林主要分布在南美、亚洲和非洲的丛林地区,如亚马逊平原和云南的西双版纳。每月平均温度在华氏64.5度以上(摄氏温度约为18度),平均降水量每年80英寸(1英寸=2.54厘米)以上,超过每年的蒸发量。

19世纪,德国植物学家辛伯尔广泛收集和总结了热带地区的科学发现和各种资料,把潮湿热带地区常绿高大的森林植被称作为热带雨林,并从当时的生态学角度对它进行了科学描述和解释。热带雨林具有独特的外貌和结构特征,与世界上其它森林类型有清楚的区别。热带雨林主要生长在年平均温度24℃以上,或者最冷月平均温度18℃以上的热带潮湿低地。

大多数的热带雨林主要分布在四个生物地理界:热带界(非洲大陆,马达加斯加和一些散岛)、澳洲界(澳大利亚,新几内亚和太平洋群岛)、印度马来亚界(印度,斯里兰卡,亚洲大陆,东南亚)、新热带界(南美,中美和加勒比群岛)。

各生物地理区的热带雨林分布

热带雨林除欧洲和南极洲外,其他各洲均有分布,而且在外貌结构上也都颇为相似,但在种类组成上不同。理查斯将世界上的热带雨林分成三大群系类型,即印度马来雨林群系、非洲雨林群系和美洲雨林群系。

1.印度马来雨林群系:包括亚洲和大洋洲所有热带雨林。由于大洋洲的雨林面积较小,而东南亚却占有大面积的雨林,因此,又可称为亚洲的雨林群系。亚洲雨林主要分布在菲律宾群岛、马来半岛、中南半岛的东西两岸,恒河和布拉马普特拉河下游,斯里兰卡南部以及中国的南部等地。其特点是以龙脑香科为优势,缺乏具有美丽大型花的植物和特别高大的棕榈科植物,但具有高大的木本真蕨桫椤属以及著名的白藤属和兰科附生植物。

2.非洲雨林群系:面积不大,约为60万k㎡主要分布在刚果盆地。在赤道以南分布到马达加斯加岛的东岸及其他岛屿。
非洲雨林的种类较贫乏,但有大量的特有种。棕榈科植物尤其引人注意,如棕榈、油椰子等,咖啡属种类很多(全世界具有35种,非洲占20种)。然而在西非却以楝科为优势,豆科植物也占有一定的优势。

3.美洲雨林群系:该群系面积最大,为300万k㎡以上,以亚马逊河河流为中心,向西扩展到安达斯山的低麓,向东止于圭亚那,向南达玻利维亚和巴拉圭,向北则到墨西哥南部及安的列斯群岛。这里豆科植物是优势科,藤本植物和附生植物特别多,凤梨科、仙人掌科、天南星科和棕榈科植物也十分丰富。经济作物三叶橡胶、可可树、椰子属植物等均原产于这里。同时这里还生长特有的王莲,其叶子直径可达1.5m。

中国的热带雨林主要分布在台湾省南部、海南省、云南南部河口和西双版纳地区,在西藏墨脱县境内也有分布。但以云南西双版纳和海南岛最为典型。占优势的乔木树种是:桑科的见血封喉、高山榕、聚果榕、波罗蜜、无患子科的番龙眼以及番荔枝科、肉豆蔻科、橄榄科和棕榈科的一些植物等。

但是由于中国雨林是世界雨林分布的最北边缘,因此,林中附生植物较少,龙脑香科的种类和个体数量不如东南亚典型雨林多,小型叶的比例较大,一年中有一个短暂而集中的换叶期,表现出一定程度上的季节变化。热带雨林孕育着丰富的生物资源,但世界上热带雨林却遭到了前所未有的破坏,热带地区高温多雨,有机质分解快,生物循环强烈,植被一旦被破坏后,极易引起水土流失,导致环境退化。因此,保护热带雨林是当前全世界最为关心的问题。

亚太地区

1.印度尼西亚:现有热带雨林面积:1148400平方公里;现有热带季雨林面积:30740平方公里;推测原有热带森林总面积:1700000平方公里。(亚太地区热带森林面积最大的国家和世界上热带森林面积第三大的国家,拥有亚太地区将近半数的热带雨林。也是亚太地区生物资源最丰富的国家及世界上生物资源最丰富的国家之一,拥有鸟类约1500种,哺乳动物约500种,两栖爬行约1000种。但有不少物种是分成很多种还是合并成一种有很大争议,比如哺乳动物中种类最多的鼠类争议就非常大) 

2.巴布亚新几内亚:现有热带雨林面积:363530平方公里;现有热带季雨林面积:3220平方公里;推测原有热带森林总面积:450000平方公里。(植物约11000种,其中蕨类约2000种,兰花约2000种,哺乳动物约200种,鸟类约740种) 

3.缅甸:现有热带雨林面积:223390平方公里;现有热带季雨林面积:88460平方公里;推测原有热带森林总面积:600000平方公里。 

4.马来西亚:现有热带雨林面积:200450平方公里;推测原有热带森林总面积:320000平方公里。其中: 1)马来亚:现有热带雨林面积:69780平方公里;推测原有热带森林总面积:130000平方公里。(植物约8000种,哺乳动物约200种) 2)沙捞越:现有热带雨林面积:94670平方公里;推测原有热带森林总面积:120000平方公里。(哺乳约180种) 3)沙巴:现有热带雨林面积:36000平方公里;推测原有热带森林总面积:70000平方公里。(哺乳动物约167种) 

5.印度:现有热带雨林面积:158950平方公里;现有热带季雨林面积:162170平方公里;推测原有热带森林总面积:910000平方公里。(亚太地区生物资源最丰富的国家之一,植物种类统计差别极大,从20000多种到有人估计的45000种,鸟类约1250种。热带雨林面积可能包括了应该属于中国的藏东南地区) 

6.老挝:现有热带雨林面积:98790平方公里;现有热带季雨林面积:25810平方公里;推测原有热带森林总面积:225000平方公里。 

7.泰国:现有热带雨林面积:75400平方公里;现有热带季雨林面积:31500平方公里;推测原有热带森林总面积:250000平方公里。 

8.柬埔寨:现有热带雨林面积:65500平方公里;现有热带季雨林面积:47750平方公里;推测原有热带森林总面积:160000平方公里。

9.菲律宾:现有热带雨林面积:50740平方公里;现有热带季雨林面积:15280平方公里;推测原有热带森林总面积:295000平方公里。 

10.越南:现有热带雨林面积:37170平方公里;现有热带季雨林面积:19510平方公里;推测原有热带森林总面积:280000平方公里。 

11.所罗门群岛:现有热带雨林面积:25590平方公里;推测原有热带森林总面积:28500平方公里。 

12.澳大利亚:现有热带雨林面积:10516平方公里;推测原有热带森林总面积:11000平方公里。(全国植物约12000种,鸟类800多种,哺乳200多种,两栖爬行类新统计1000余种) 

13.中国:现有热带雨林面积:7150平方公里;现有热带季雨林面积:17050平方公里;推测原有热带森林总面积:340000平方公里。(亚太地区生物资源最丰富的国家之一,全国植物约30000种,其中森林植物约15000种,鸟类最新记载超过1300种,哺乳从450种左右到超过500种,有些资料显示中国的哺乳动物超过印度尼西亚,但因为统计的标准不同,所以可比性并不强。中国以云南省的生物多样性最高,鸟类约800种,哺乳动物等也都超过全国的半数。另外,中国原应有的热带森林面积应该没有这么大,这数字可能包括了季风常绿阔叶林,现有的热带雨林数字可能比实际上的小,现在藏东南印控区是中国热带雨林的主要分布区之一)

14.斐济:现有热带雨林面积:6610平方公里;现有热带季雨林面积:360平方公里;推测原有热带森林总面积:18000平方公里。 
15.文莱:现有热带雨林面积:4692平方公里;推测原有热带森林总面积:5000平方公里。

16.斯里兰卡:现有热带雨林面积:1440平方公里;现有热带季雨林面积:10820平方公里;推测原有热带森林总面积:26000平方公里。

17.孟加拉:现有热带雨林面积:945平方公里;现有热带季雨林面积:90平方公里;推测原有热带森林总面积:130000平方公里。 

18.新加坡:现有热带雨林面积:原始森林几乎不存在,只在郊野公园中有少量森林;推测原有热带森林总面积:500平方公里。 

亚太地区总计:现有热带雨林面积:2479282平方公里;现有热带季雨林面积:452760平方公里;推测原有热带森林总面积:5749000平方公里。 

亚太地区是世界上人口最多的地区,同时也是热带木材和热带作物生产的中心,还是近年来经济增长的中心,森林破坏比较严重。从现有热带森林和原有热带森林状况的对比来看

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