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世界海拔最高的山脉——喜马拉雅山脉

喜马拉雅山脉(himalayas range,himalayas,himalayan mountains)

亚洲雄伟的山脉喜马拉雅山脉包括世界上多座最高的山,有110多座山峰高达或超过海拔7,350m【(24,000英尺)】。其中之一是世界最高峰珠穆朗玛峰(藏语qomolangma,西方通称埃佛勒斯峰(mount everest),萨加玛塔峰),高达8844.43m。这些山的伟岸峰颠耸立在永久雪线之上。

数千年来,喜马拉雅山脉对于南亚民族产生了人格化的深刻影响,其文学、政治、经济、神话和宗教都反映了这一点。冰川覆盖的浩茫高峰早就吸引了古代印度朝圣者们的瞩目,他们据梵语词hima(雪)和alaya(域)为这一雄伟的山系创造了喜马拉雅山这一梵语名字。如今喜马拉雅山脉为全世界登山者们最具吸引力的地方,同时也向他们提出最大的挑战。

该山脉形成印度次大陆的北部边界及其与北部大陆之间几乎不可逾越的屏障,系从北非至东南亚太平洋海岸环绕半个世界的巨大山带的组成部分。喜马拉雅山脉本体在查谟和克什米尔(jammu kashmir)有争议地区的南迦帕尔巴特峰【nanga parbat,8,126m(26,660英尺),世界第九高峰】至西藏南迦巴瓦峰【7,782m(25,445英尺)】之间,从西向东连绵不断横亘2,500km。两个喜马拉雅山王国尼泊尔和不丹位于山脉东、西两端之间。

喜马拉雅山脉的西北部地区与兴都库什山脉和喀喇昆仑山脉交界,在北面与青藏高原接壤,是公元前518年波斯帝国(前550~前330)和公元前329~公元前325年来自欧洲东南部巴尔干地区的马其顿亚历山大大帝进军所经过的地区。喜马拉雅山脉从南至北的宽度,在201~402km(125~250英里)之间。总面积约为594,400k㎡(229,500平方英里)。

喜马拉雅山是世界上最高大最雄伟的山脉。它耸立在青藏高原南缘,分布在中国西藏和巴基斯坦、印度、尼泊尔和不丹等国境内,其主要部分在中国和尼泊尔交接处。西起青藏高原西北部的南迦帕尔巴特峰,东至雅鲁藏布江急转弯处的南迦巴瓦峰,全长2450km,宽200~350km。据最新测定数据表明,珠穆朗玛峰平均每年增高1厘米。

这些山峰终年为冰雪覆盖,藏语喜马拉雅即冰雪之乡的意思。

珠穆朗玛是藏语第三女神的意思。她银装素裹,亭亭玉立于地球之巅,俯视人间,保护着善良的人们。时而出现在湛蓝的天空中,时而隐藏在雪白的祥云里,更显出她那圣洁、端庄、美丽和神秘的形象。作为地球最高峰的珠穆朗玛峰,对于中外登山队来说,是极具吸引力的攀登目标。

喜马拉雅山脉最典型的特征是扶摇直上的高度,一侧陡峭参差不齐的山峰,令人惊叹不止的山谷和高山冰川,被侵蚀作用深深切割的地形,深不可测的河流峡谷,复杂的地质构造,表现出动植物和气候不同生态联系的系列海拔带(或区)。从南面看,喜马拉雅山脉就像是一弯硕大的新月,主光轴超出雪线之上,雪原、高山冰川和雪崩全都向低谷冰川供水,后者从而成为大多数喜马拉雅山脉河流的源头。不过,喜马拉雅山脉的大部却在雪线之下。创造了这一山脉的造山作用至今依然活跃,并有水流侵蚀和大规模的山崩。

喜马拉雅山脉可以分为4条平行的纵向的不同宽度的山带,每条山带都具鲜明的地形特征和自己的地质史。它们从南至北被命名为外或亚喜马拉雅山脉;小或低喜马拉雅山脉;大或高喜马拉雅山脉;以及特提斯或西藏喜马拉雅山脉。

喜马拉雅山脉东西绵延2400多公里,南北宽约200~300km,由几列大致平行的山脉组成,呈向南凸出的弧形,在中国和尼泊尔境内是它的主干部分。平均海拔高达6000m,是世界上最雄伟的山脉。海拔7000m以上的高峰有40座,8000米以上的高峰有10座(截止1997年,全世界8000m以上高峰仅14座),主峰珠穆朗玛峰海拔 8848.43m,为世界第一高峰。

喜马拉雅山脉作为一个影响空气和水的大循环系统的气候大分界线,对于南面的印度次大陆和北面的中亚高地的气象状况具有决定性的影响。由于位置和令人惊叹的高度,大喜马拉雅山脉在冬季阻挡来自北方的大陆冷空气流入印度,同时迫使(带雨的)西南季风在穿越山脉向北移动之前捐弃自己的大部水分,从而造成印度一侧的巨大降水量(雨雪兼有)和西藏的干燥状况。

南坡年平均降雨量因地而异,在西喜马拉雅的西姆拉(shimla)和马苏里(mussoorie)为1,530mm(60寸),在东喜马拉雅的大吉岭则达3,048mm(120寸)。而在大喜马拉雅山脉以北,在诸如印度河谷的查谟和喀什米尔地带的斯卡都(skardu)、吉尔吉特(gilgit)和列城(leh),只有76~152mm(3~6寸)的降雨量。

当地地形和位置决定气象的变化,不仅在喜马拉雅山脉的不同地方气候不齐,甚至就是在同一山脉的不同坡向也有差异。例如,马苏里城在面对台拉登的马苏里山脉之巅,高度约为1,859m(6,100英尺),由于这一有利位置,年降雨量为2,337mm(92寸),而西姆拉城在其西北一系列高度为2,022码(6,600英尺)的山岭之后约145km(90英里)的地方,记录到的年降雨量为1,575mm(62英寸)。东喜马拉雅山脉比西喜马拉雅山脉纬度低,较为温暖;记录到的最低温度在西姆拉,为-25℃(-13℉)。

5月份平均最低温度,在大吉岭1,945m(6,380英尺)的高度记录到的是11℃(52℉)。同月,在邻珠穆朗玛峰近5,029m(16,500英尺)的高度,最低温度约为-8℃(17℉);在5,944公尺(19,500尺),气温降到-22℃(-8℉),最低温度为-29℃(-21℉);白天,在能避开时速超过161km(100英里)的强风的地区,即使在这样的高度,太阳也多是和煦温暖的。

喜马拉雅山脉由19条主要河流排水,其中以印度河与布拉马普特拉河为最大,各拥有约259,000k㎡的山地汇水面积。在其他河流中,有5条属于印度河水系--杰赫勒姆河,杰纳布),拉维河,贝阿斯河,以及苏特莱杰河--总汇水面积约为132,090k㎡;9条属于恒河水系--恒河、亚穆纳河、拉姆甘加河、卡利河【kali,萨尔达河】、卡尔纳利河、拉普提河、根德格河、巴格马蒂河,以及戈西河--疏泄另外217,560k㎡汇水面积;还有3条河属于布拉马普特拉河水系--蒂斯塔河、赖达克河,以及马纳斯河--疏泄183,890k㎡汇水面积。

据地质考察证实,早在20亿年前,喜马拉雅山脉的广大地区是一片汪洋大海,称古地中海,它经历了整个漫长的地质时期,一直持续到距今3000万年前的新生代早第三纪末期,那时这个地区的地壳运动,总的趋势是连续下降,在下降过程中,海盆里堆积了厚达30000余米的海相沉积岩层。到早第三纪末期,地壳发生了一次强烈的造山运动,在地质上称为喜马拉雅运动,使这一地区逐渐隆起,形成了世界上最雄伟的山脉。经地质考察证明,喜马拉雅的构造运动至今尚未结束,仅在第四纪冰期之后,它又升高了1300~1500m。还在缓缓地上升之中。

喜马拉雅山脉是从阿尔卑斯山脉到东南亚山脉这一连串欧亚大陆山脉的组成部分,所有这些山脉都是在过去6,500万年间由造成地壳巨大隆起的环球板块构造力形成的。

大约18,000万年以前,在侏罗纪,一条深深的地槽——特提斯洋与整个欧亚大陆的南缘交界,古老的贡德瓦纳超级大陆开始解体。贡德瓦纳的碎块之一、形成印度次大陆的岩石圈板块,在随后的13,000万年间向北运动,与欧亚板块发生碰撞;印度-澳大利亚板块逐渐将特提斯地槽局限于自身与欧亚板块之间的巨钳之内。

在其次的3,000万年间,由于特提斯洋海底被向前猛冲的印-澳板块推动起来,它的较浅部分逐渐干涸;形成西藏高原。在高原的南缘,边际山脉(今外喜马拉雅山脉)成为这一地区的首要分水岭并升高到足以成为气候屏障。

中国地处欧亚板块东南部,为印度洋板块、太平洋板块所夹峙。自早第三纪以来,各个板块相互碰撞,对中国现代地貌格局和演变发生重要影响。自始新世以来,印度洋板块向北俯冲,产生强大的南北向挤压力,致使青藏高原快速隆起,形成喜马拉雅山地,这次构造运动称为喜马拉雅运动。

喜马拉雅运动分早、晚两期,早喜马拉雅运动,印度洋板块与亚洲大陆之间沿雅鲁藏布江缝合线发生强烈碰撞。喜马拉雅地槽封闭褶皱成陆,使印度大陆与亚洲大陆合并相连。与此同时中国东部与太平洋板块之间则发生张裂,海盆下沉,使中国大陆东部边缘开始进入边缘海-岛屿发展阶段。尤其重要的是发生于上新世-更新世的晚喜马拉雅运动。

在亚欧板块、太平洋板块、印度洋板块三大板块的相互作用下,发生了强烈的差异性升降运动,全国地势出现了大规模的高低分异。差异运动的强度自东向西由弱变强。由于印度洋不断扩张,推动着刚硬的印度洋板块,沿雅鲁藏布江缝合线向亚洲大陆南缘俯冲挤压,使喜马拉雅山和青藏高原大幅度抬升。

这种以小的倾角俯冲于亚欧板块之下的印度洋板块持续向北的强大挤压力,在北部遇到固结历史悠久的刚性地块(塔里木、中朝、扬子)的抵抗,产生强大的反作用力,使构造作用力高度集中,引起地壳的重叠,上地幔物质运动的加强和深层及表层构造运动的激化,导致地壳急剧加厚,促使地表大面积大幅度急剧抬升,于是形成雄伟的青藏高原,构成中国地形的第一级阶梯。

喜马拉雅山脉的植被可以大体分为4带--热带、亚热带、温带及高山带--主要是根据海拔和雨量画分的。地方地形和气候以及光照和风吹的差别,造成每一带内植被构成的相当大的变

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