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南美洲脊梁——安第斯山脉

安第斯山脉是世界上陆上最长的山脉。南美洲西部山脉大多相互平行,全长约8900千米。一般宽约300千米,最宽处在阿里卡(arica)至圣他克卢斯(santa cruz)之间,宽约750千米。

属科迪勒拉山系,从智利的最南端合恩角,穿越阿根廷、玻利维亚、秘鲁、厄瓜多尔和哥伦比亚。 在委内瑞拉,安第斯山脉分成三个不同的山脉,其中一条山脉一直延伸到太平洋海岸。安地斯山系从南到北分为3大部分∶即南安地斯,包括火地岛和巴塔哥尼亚科迪勒拉;中安地斯,包括智利和秘鲁科迪勒拉;北安地斯,包括厄瓜多尔、哥伦比亚和委内瑞拉(加勒比)科迪勒拉。

北段:山脉成条状分支 、隔以广谷和低地 ,各条山脉多代表背斜构造,通过侵蚀,轴部出露花岗岩、片麻岩等古结晶岩,两翼则残留着白垩纪、第三纪砂岩和石灰岩。位于哥伦比亚,朝北向东延伸,最后加勒比岛的岛弧相连。

中段:宽度和高度显著加大,东、西科迪勒拉山脉之间楔入宽阔的山原--玻利维亚高原。从秘鲁到智利,在此山脉由西北转为东北走向。此地安第斯山的宽度最大,也有最多的火山活动遗迹,据知有超过900个的火山,高度由5000到7000米南段安第斯山,从智利一直到巴塔哥尼亚海岸,这一段有相当多的活火山。

南段:高度和宽度逐渐减缩,东、西科迪勒拉合二为一。由于纵横断层交错,加以第四纪冰川和流水的侵蚀作用,山地显示分割破碎的形态,普遍具有阿尔卑斯型地貌特征。

其中阿空加瓜山(aconcagua),海拔6962米左右,为西半球的最高峰。

此外安第斯山脉中的哥多伯西峰(cotopaxi)是世界最高的活火山之一,海拔约5897米。南美洲诸重要河流的发源地。

安第斯山脉不是由众多高大的山峰沿一条单线组成,而是由许多连续不断的平行山脉和横断山脉(或科迪勒拉)组成的,其间有许多高原和洼地。分别称为东科迪勒拉和西科迪勒拉的东、西山脉界线分明,勾勒出了该山系的主体特征。东、西科迪勒拉总的方向是南北走向,但东科迪勒拉有几处向东凸出,形成形似半岛的孤立山脉,或像位于阿根廷、智利、玻利维亚和秘鲁毗连地区的阿尔蒂普拉诺那样的山间高原。

安第斯山脉从南美洲的南端到最北面的加勒比海岸绵亘约形成一道连续不断的屏障。安地斯山脉将狭窄的西海岸地区同大陆的其馀部分分开,是地球重要的地形特征之一,它对山脉本身及其周围地区的生存条件产生深刻的影响。位于阿根廷境内的阿空加瓜山(aconcagua),海拔6962米,为西半球最高峰。

安地斯山系是基于早期地质活动的新生代(最后的6,640万年)期间地球板块运动的结果。地质上属年轻的褶皱山系,形成于白垩纪末至第三纪阿尔卑斯运动,历经多次褶皱、抬升以及断裂、岩浆侵入和火山活动,地壳活动仍在继续,为环太平洋火山、地震带的一部分。

其中阿空加瓜山为安第斯山最高峰,海拔6959米,它也是世界上最高的死火山。尤耶亚科火山海拔6723米,是世界最高的活火山。南美洲多火山,它们主要分布在安第斯山,这里共有40多座活火山。

组成今日科迪勒拉的岩石年龄古老,开始是亚马逊坚稳地块(或巴西地盾)受侵蚀的沉积物约于4.5亿至2.5亿年前淤积在坚稳地块的西侧。这些淤积物的重力使地壳下陷,产生的压力和热量又使淤积物成为更耐久的岩石。因此,砂岩、粉砂岩和石灰岩分别变成石英岩、页岩和大理石。

约2.5亿年前,组成地球大陆块的地壳板块结合成超级大陆──盘古大陆。后来盘古大陆及其南部贡德瓦纳古陆(gondwanal)发生分裂,板块向外分散,南美洲大陆板块与纳斯卡(nazca)大洋板块互相碰撞(或会合),产生造山运动,因而形成安地斯山脉。

约1.7亿年以前,南美洲板块随着东面大西洋展开而向西漂移;纳斯卡大洋板块的东缘在下面受到南美洲大陆板块西缘的压力,纳斯卡板块潜没,这种复杂的地质基质开始向上隆起。这种潜没-隆起过程伴随着来自地幔的大量岩浆的侵入,先是形成了南美洲大陆板块西部边缘的火山弧,后又将炽热的熔岩喷射到四周大陆的岩石中;这后一过程产生大量的岩脉和矿脉,其中含有具有经济价值的、丰富的矿物,这对后来人类移居安地斯山产生不可估量的作用。

这种活动的强度在新生代期间──特别是在1,500万至600万年前──进一步加强,于是出现了今天科迪勒拉的外形。作为最后结果的山系垂直差极大,从太平洋海岸外的秘鲁-智利(阿塔卡马)海沟的底部,到与之水平距离不足322千米(200哩)的高山岭之间的高度差达12,192米(40,000尺)以上。形成安地斯山脉的地壳运动迄今尚未结束,作为通常称之为火环的更大的环太平洋火山系的一部分,安地斯山仍处在火山活动期,容易发生破坏性的地震。

决定安地斯山脉土壤种类及其性质的气候、原始物质、地势和生物之间的复杂变化,受到海拔高度的深刻影响。一般地说,安地斯山脉的土壤比较年轻,由于山势陡峭而易受风雨的严重侵蚀。

在火地岛和巴塔哥尼亚安地斯南部难以形成土壤,冰河和强风作用使许多地方只剩下几乎裸露的岩石。已发现的泥炭沼、灰壤和草地土壤都有厚层的腐殖质,排水很差。湖泊地区有火山土壤,富于有机物,便于排水。南纬45以北,在海拔较高的地区土壤直接由岩石风化而成,较低的地区土壤呈棕红色,并掺有砾石和石英,侵蚀严重。

南纬37以北,阿塔卡马沙漠由受到严重侵蚀的沙漠土壤覆盖,缺乏水分和有机物,矿物盐的含量却很高。这类土壤(其间稍有差异)分布在沿西科迪勒拉至秘鲁北部一带。

从玻利维亚到哥伦比亚,高原和东科迪勒拉东侧土壤的性质与高度密切相关。在安地斯荒野高原上,发育初期的土壤呈黑色,含有有机物。在1,829~3,658米(6,000~12,000尺)的高度上,盆地底部和缓坡上有棕色、红色和黑色土壤。在排水较差的地方,土壤有一层渗透性的沙土层,比较肥沃;这类土壤对玻利维亚、秘鲁和厄瓜多尔具有重要的经济价值。哥伦比亚的稀树草原土壤呈棕灰色,有一层深度不同的不渗水的黏土层。

高海拔的土壤稀薄多石。从东科迪勒拉东侧,向下直到亚马逊河流域,稀薄、发育不良的潮湿土壤受到严重的侵蚀。湖泊和潟湖的附近为隐域土壤,包括腐殖黏土和碱性土。从智利至厄瓜多尔的西科迪勒拉,由火山灰形成的土壤亦属此类。
大部分安地斯地块的土壤为泛域土──冲积土和混有未经充分风化的碎石片的浅层土壤。在哥伦比亚,布满沙质棕黄色泛域土的山坡和狭谷,是大咖啡种植园的基地。

一般地说,从火地岛向北至赤道,温度逐渐上升;但高度、临海、降雨、秘鲁(洪堡)寒流以及地形风障等因素,使气候变得多种多样。科迪勒拉的外坡(面向太平洋或亚马逊河流域的山坡)与内坡的气候有颇大的差别,这是因为外坡受到大洋或亚马逊河流域的影响。永久性的雪线的高度也有很大的变化,在麦哲伦海峡为792米(2,600尺),到南纬27上升为6,096米(20,000尺),以后开始下降,到哥伦比亚安地斯山脉为4,572米(15,000尺)。与世界其他山区一样,由于方位、纬度、昼长和迎风面及其他因素相互作用,产生各种不同的小气候。特别是秘鲁,因为小气候众多,是世界上自然环境最复杂的地区之一。

温度随高度不同有很大的变化。例如,在秘鲁和厄瓜多尔安地斯山1,494米(4,900呎)以下为热带气候;向上至2,499米(8,200呎)为亚热带气候,昼间炎热,夜间温暖;2,499~3,505米(8,200~11,500呎)昼间气候温和,昼夜温差很大,安地斯山脉的这一区域气候最为宜人;3,505~4,511米(11,500~14,800呎)气候一般寒冷,昼夜间、晴天与阴天的温差很大,夜间温度在冰点以下;4,115~4,785米(13,500~15,700呎)为荒野高原气候,温度经常在冰点以下;最後,在4,785米(15,700呎)以上的山顶和山脊为极地严寒气候,寒风刺骨。

高海拔处的低气压或许对植物不那么重要,但海拔高度却造成了一些气候变化,如气温、风、辐射和乾旱,这些决定了安地斯山脉不同地区的植物生长。一般说来,安地斯山脉可被画分成几个高度带,每个高度带有其典型的主要植被和动物;但纬度也造成了南部和北部的不同,靠近太平洋和亚马逊盆地地区则反映了东、西科迪勒拉山脉内、外侧山坡间的差异。

往北的情况与此不同。西科迪勒拉山的南部特别干旱,在秘鲁中部和北部稍为潮湿一点(有湿气和少量降雨),而在厄瓜多尔和哥伦比亚则有大量或中等降雨量,相当潮湿。植被因此随气候而异︰南部植被稀少,类似荒漠,但在较高海拔处有乾草原。动物有小型南美鹿、美洲狮、兔鼠、豚鼠、毛丝鼠、骆驼、小鼠和蜥蜴;鸟类有神鹰、山鹑和蹼鸡等。农业潜力很差。在东科迪勒拉山东侧,从玻利维亚向北有繁茂的植被,大部分为热带森林,丛林动物丰富。

11,500~13,400呎之间,地势通常崎岖不平,难以耕作。在哥伦比亚,这一地带为高山稀疏草地或亚高山稀疏草地,有季节性降雨;在厄瓜多尔雨量丰富;在秘鲁和玻利维亚的高山稀疏草地有中等或稀少的降雨。13,400~15,700呎(贫瘠乾冷高原),植被由能抗御低温和夜间冰霜的植物组成;在16,000呎以上,几乎没有什麼植被。

综上:安第斯山脉属于热带沙漠气候

降水量变化很大。南纬38以南年降水量超过508毫米(20寸),往北降水量减少

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