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最大的半岛——阿拉伯半岛

半岛南靠阿拉伯海,东临波斯湾、阿曼湾,北面以阿拉伯河口-亚喀巴湾顶端为界,与亚洲大陆主体部分相连,位于印度洋板块。半岛南北长约2240公里,东西宽约1200-1900公里,总面积达322万平方公里,是世界最大的半岛。

最大的为沙特阿拉伯,按国土的大小依次为也门、阿曼、阿拉伯联合酋长国、科威特、卡塔尔和巴林。人口约32,138,000(1990年)。沙特阿拉伯的领土占了半岛的四分之三。

阿拉伯半岛常年受副高及信风带控制,非常干燥,几乎整个半岛都是热带沙漠气候区并有面积较大的无流区,该区有七个无流国。农耕时只能用地下水。炎热干燥的气候形成了大片沙漠,沙漠面积约占总面积的三分之一。半岛南部的鲁卜哈里沙漠达65万平方公里。

半岛上农产品很少,人民主要以牧业为生,多数放养骆驼。当地出产的阿拉伯马和阿拉伯骆驼在世界上很有名。阿拉伯半岛及附近的海湾中蕴藏着大量的石油和天然气,岛上许多国家都以此为经济支柱。沙特阿拉伯是世界上生产石油最多的国家,石油工业的产值占国民经济总产值的80以上,被称为石油王国。

阿拉伯半岛是伊斯兰教的复兴地。伊斯兰教的复兴者穆罕默德在这里出生和生活。半岛上的麦加是伊斯兰教的圣地。以阿拉伯半岛为中心的阿拉伯帝国曾横跨欧、亚、非大陆。今天半岛上所有国家都以伊斯兰教为国教。每年,世界各地有不少伊斯兰教徒前往沙特阿拉伯西部的麦加和麦地那朝觐。

阿拉伯半岛位于亚洲西南,东临海湾及阿曼湾,西傍红海,南濒阿拉伯海和亚丁湾,西北界叙利亚沙漠,北界美索不达米亚平原,面积320多万平方公里,是世界上最大的半岛。阿拉伯半岛与印度半岛 、中南半岛并称亚洲三大半岛。东临波斯湾、阿曼湾,南临亚丁湾和阿拉伯海,西隔红海与非洲大陆相望,北与亚洲大陆的分界大致在西起红海东北部的亚喀巴湾北端东至波斯湾的阿拉伯河口一线。南北长2240千米,东西宽1200~1900千米,面积322万平方千米,海拔1200~2500米。是古老平坦台地式高原。地势自西南向东北倾斜。除西南端海拔2700~3200米的也门高地外,仅在西南和东南部有小部分山地。

其中,西岸南段的希贾兹山脉高1500米,山峰多为死火山锥,最高峰哈杜尔舒艾卜峰海拔3760米。中部为广阔的沙漠,面积约120万平方千米,约占半岛面积的40,较大的沙漠自北向南依次为大内夫得沙漠,代赫纳沙漠和鲁卜哈利沙漠。其中以鲁卜哈利沙漠为最大,面积65万平方千米。阿拉伯半岛为一辽阔高原,三面是深沟切割的陡峭山脉,从红海向东北地势逐渐下降,直到波斯湾沿岸的东部低地,最高峰纳比艾舒卜峰(an-nabi shuayb)高3,760公尺(12,336尺),位于也门沙那西北约32公里(20哩)处。

阿拉伯半岛西部较高,地势由西向东倾斜,呈阶梯状。西部为希贾兹(汉志)--阿西尔高原;南段的希贾兹山脉海拔3000米左右;中部为纳季德(内志)高原;东部是平原。半岛西南角土地肥沃,宜于耕种。也门气候宜人,物产丰富,农业发达,素有阿拉伯乐园之称。半岛内的平原和部分高原被沙砾覆盖,沙漠约占全部面积的1/3。无常年河流,雨季和山洪暴发时,山谷积水成河,天晴则干涸无水。

半岛地处热带和亚热带,西部高原属亚热带地中海式气候,东南部沿海地区有部分高地属于萨瓦纳气候(热带稀树林草原气候)。其他广大地区为热带沙漠气候,普遍酷热干燥,四季气候及昼夜温差显著,夏季白天最高气温达6013左右,烈日炎炎,热浪滚滚,酷热难忍。

降水量较少,西部沿海地区和山区,年平均降水量达500~1000毫米,西北部平均降水量为25-400毫米,阿拉伯高原年平均降水量低于100毫米以下,沿海地区降水在10月至次年5月之间。大部分地区冬季刮干旱热风。风源来自西亚南部和北非的热带气团,常使气温在几小时内上升20度以上,给农作物生长和居民生活带来严重危害。农田灌溉和居民饮水主要靠地下水。

阿拉伯半岛紧接亚非两洲,地当交通要冲,战略位置十分重要。半岛西南的也门曾是东西方海上贸易的枢纽。半岛两侧的红海和海湾,连通埃及和肥沃新月地带,形成一条重要的东西交通的天然走廊。

大约在一千多万年前,地中海和印度洋之间的大陆是连在一起的。以后发生了地壳大变动,形成了东非大裂谷,陆地中间陷落成为红海。红海把亚非大陆截然分开。红海东边的一块土地成了一个略呈长方形的半岛--阿拉伯半岛。

阿拉伯半岛主要由西部的阿拉伯地盾和地盾以东的沉积区两大地貌区组成。沉积区从地盾向东北、东和东南方向沉陷,进入包括伊拉克南部、波斯湾和鲁卜哈利沙漠(rubal-khali)东部在内的大盆地。地盾的东部边缘从红海向北伸出的亚喀巴(aqaba)湾的顶端向东弯曲,在横穿半岛的中途点折向西南和正南,直至也门高地。

沉积区的形成比地盾晚,由古海淤积而成,主要由石灰岩以及大量的砂岩和页岩构成,最早的沉积物形成于古生代(3.95亿至5.7亿年前)初期,在阿拉伯半岛的东部,沉积物深及地表以下近10公里(6哩)处。离地表3公里(2哩)或更浅的侏罗纪和白垩纪的石灰岩(年龄在6,500万至1.9亿年间)中,存在天然气和石油。

也门高地在地形上同地盾有很大的区别,它不是山地,而是阿拉伯高原被深谷割切的边缘。阿曼高地在地质上同伊朗西部的札格洛斯(zagros)山脉的关联,比同阿拉伯半岛其他山脉的关联更为密切(荷姆兹海峡〔strait of hormuz〕的海面宽仅80公里〔50哩〕左右)。

一道实际上不断裂的陡崖在红海畔纵贯阿拉伯半岛。从亚喀巴湾伸展到麦加以南约322公里(200哩)处的一段称为汉志(hejaz);继续向南延伸到靠近也门边界奈季兰(najran)地区的较高一段,称为阿西尔(asir)。在汉志最北部的米德延(ian〔yan〕)地区,山峰海拔最高将近2,896公尺(9,500尺); 在阿西尔,山高超过2,743公尺(9,000尺),山路特别崎岖难行。熔岩区从山坡向下伸展,直到哈利(hali)附近的海滨,形成汉志由来已久的南部天然边界。阿西尔的高原区因受印度洋季风带来的雨水灌溉,土壤较农业性的汉志肥沃。

红海沿岸平原均极狭窄,仅在麦地那以南和麦加以南最宽处为64~80公里(40~50哩)。整个平原叫提哈迈(tihamah)平原,有时分为提哈迈汉志和提哈迈阿西尔。沿岸没有可供大型轮船停泊的天然港口,但有许多水湾适于帆船使用。

在西北内陆,希斯马(hisma)砂岩高原海拔约1,219公尺(4,000尺)。其南面是一些巨大的熔岩区,如欧韦里德(uwayrid)熔岩区,其他熔岩区则位于麦地那的周围。麦地那以南伏在群山之上的熔岩岬角,向下倾斜,直伸至近海处。赖克拜(rakbah)砂石平原铺展在麦地那东南的基什卜(kishb)熔岩区的南面。在麦加以东各熔岩区中,有一个熔岩区环绕着哈丹(hadan〔hidn〕)山脉,是划分汉志和内志的传统边界区。

内志(nejd)的西部地区称为上内志,位于阿拉伯地盾内,平均海拔高度(4,000尺)。东部属冲积区,利雅德(ar-riyad)市位于东部边缘附近,海拔约594公尺(1,950尺)。内志的主要水系包括若干由西向东的季节性河谷。

锡尔汉(as-sirhan)河实际上是一条深谷,而不是真正的干河,长约322公里(200哩),河床比邻近的高原低305公尺(1,000尺)。锡尔汉河的东北是属于叙利亚哈马德(al-hamad)沙漠南部的广阔熔岩区和燧石平原。包括内夫得沙漠在内的盆地的北部边缘是悬崖峭壁,峭壁北坡下面是阿尼札河网(anizah wadis,阿尼札部落之河网),流入幼发拉底河流域。其中最大的河为阿尔阿尔(arar)河和胡尔(al-khurr)河。

骆驼一直是阿拉伯人赖以从事游牧生活的主要牲畜,没有骆驼贝都因人就不可能远离人类饮用水的水源,靠饮用骆驼的乳汁可深入沙漠达数月之久。骆驼能为人们提供肉食、衣服、燃料(粪便)、运输以及驮水和拉犁的畜力。骆驼作为一种运输工具,已大部分被四轮驱动车所取代,现在主要作为家畜饲养。

绵羊和山羊的数量很多,但大都是小群饲养,而不是大规模放牧。阿拉伯马在阿拉伯半岛是一种正在灭绝的动物,但现在其他国家在培育这种品种的马。许多贝都因人都有奔跑很快的萨卢基狗(saluki),驯隼亦用来打猎。过度捕猎已使羚羊急剧减少。在鲁卜哈利沙漠这块最后栖息地内还剩下为数不多的大羚羊,高地山羊也很稀少。其他大野生动物有鬣狗、狼和胡狼,较小的动物有狐狸、蜜獾、兔、猬和跳鼠。

致命的沙漠蛇有角蝰和一种同印度眼镜蛇大不一样的眼镜蛇。蜥蜴包括沙漠巨蜥和在沙中出没的小石龙子。

鸵鸟已开始绝迹,鹰、秃鹫和鸮还很常见,数量较少的鸨常用猎隼捕猎。红鹳、鹈鹕、白鹭和其他海鸟时常出没于沿岸地区。鸽、杜鹃、燕子和戴胜之类的小鸟可在城市和沙漠中的绿洲见到,而沙松鸡、百蜜和走鴴则栖息在沙漠里。

大群的蝗虫时常降临则是一种灾难,所过之处,绿色植物被吞吃一空。其他常见的昆虫有蚊、蜱、甲虫、蝎子和蚂蚁,还有甚至在沙漠深处亦可出现的苍蝇。在有些地方人们养蜂酿蜜。

阿拉伯半岛周围的海域内生产鲭、石斑鱼、金枪鱼、鲷及其他食用鱼,此外还有虾类。南部沿岸的近海有大量的鲨鱼和沙丁鱼。鲸偶尔也进入波斯湾。

除了海拔很高的地区和佐法尔外,几乎到处都生长海枣,在佐法尔的沿岸地区则生长椰子树。主要谷物为小麦、高粱、大麦和小米。稻米补充小麦用作口粮,但本地很少种植

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