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世界上最古老的海——地中海

地中海(mediterranean sea)西部通过直布罗陀海峡与大西洋相接,东部通过土耳其海峡(达达尼尔海峡和博斯普鲁斯海峡、马尔马拉海)和黑海相连。西端通过直布罗陀(gibraltar)海峡与大西洋沟通,最窄处仅13公里(8英里)。航道相对较浅。东北部以达达尼尔海峡-马尔马拉海-博斯普鲁斯海峡连接黑海。东南部经19世纪时开通的苏伊士运河与红海沟通。地中海是世界上最古老的海之一,而附属其的大西洋却是年轻的海洋。地中海处在欧亚板块和非洲板块交界处,是世界最强地震带之一。地中海地区有维苏威火山和埃特纳火山。

地中海的沿岸夏季炎热干燥,冬季温暖湿润,被称作地中海性气候。植被,叶质坚硬,叶面有蜡质,根系深,有适应夏季干热气候的耐旱特征,属亚热带常绿硬叶林。这里光热充足,是欧洲主要的亚热带水果产区,盛产柑橘、无花果和葡萄等,还有木本油料作物油橄榄。

最早犹太人和古希腊人简称之为“海”或“大海”。因古代人们仅知此海位于三大洲之间,故称之为“地中海”。英、法、西、葡、意等语拼写来自拉丁mare mediterraneum,其中“medi”意为“在……之间”,“terra”意为“陆地”,全名意为“陆地中间之海”。该名称始见于公元3世纪的古籍。公元7世纪时,西班牙作家伊西尔首次将地中海作为地理名称。

地中海是海的一种。所谓海,是指大洋的边缘部分。按其所处的位置不同,可分为边缘海、地中海、内海。

地中海,是位于大陆之间的海,又称“陆间海”。面积和深度均较大,有海峡与毗邻海区或大洋相通。如欧、亚、非三大洲之间的“地中海”。

位于南、北美洲之间的加勒比海也属于地中海。

地中海曾被认为是以前环绕东半球的特提斯海的残留部分。知道它是在结构上较为年轻的盆地。其大陆棚相对较浅。最宽的大陆棚位于突尼斯东海岸加贝斯湾,长275公里(170英里)。亚得里亚海海床的大部分亦为大陆棚。地中海海底是石灰、泥和沙构成的沉积物,以下为蓝泥。海岸一般陡峭多岩,成很深的锯齿状。

隆河、波河和尼罗河构成了地中海中仅有的几个大三角洲。大西洋表层水的不断注入是地中海海水的主要补充来源。其海水循环的最稳定组成部分为沿北非海岸经直布罗陀海峡注入的海流。整个地中海海盆构造活跃,常有地震发生。是世界上强地震带之一。这里水下地壳破碎、地震、火山频繁,世界著名的维苏威火山、埃特纳火山即分布在本区。

西西里岛与非洲大陆之间有一海岭将地中海分为东西两个部分。西地中海中有3个由海岭隔开的主要海盆。由西向东分别为:阿尔沃兰海盆、阿尔及利亚海盆和第勒尼安海盆。地中海东部为爱奥尼亚海盆(其西北为亚得里亚海)和勒旺海盆(其西北为爱琴海)。地中海中的大岛屿有马略卡岛、科西嘉岛、萨丁尼亚岛、西西里岛、克里特岛、塞浦路斯岛和罗得岛。海域中的南欧三大半岛及西西里岛、撒丁岛、科西嘉岛等岛屿,将地中海分成若干个小海区:利古利亚海、第勒尼安海、亚得里亚海、伊奥尼亚海、爱琴海等。地中海海底起伏不平,海岭和海盆交错分布,以亚平宁半岛、西西里岛到非洲突尼斯一线为界,把地中海分为东、西两部分。东地中海要比西地中海大得多,海底地形崎岖不平,深浅悬殊,最浅处只有几十米(如亚得里亚海北部),最深处可达4000米以上(如爱奥尼亚海)。有的地方,一条航行着的船只,船头与船尾之间,水深相差竟有四五百米之多。

1970年,地理学家kenneth j. hsu 和 william b.f. ryan曾在海洋调查船glomar challenger号上致力收集调研资料。这次特别巡航的一个目的是调查地中海的地层以及解决关于其地质历史的问题。其中一个问题是有关地中海地区无脊椎动物(没有脊椎的动物)600百万年前发生剧变的证据。大部分古老的生物都几乎灭绝了,尽管一些顽强的种类得以生存。一些动物成功地迁移到了大西洋。不久后,这些动物又回来了,并带回来新的物种。为什么这最近的动物灭绝和迁移会发生呢?

glomar challenger号上科学家们的另一个任务是尝试去确定深埋在地中海海底穹顶状巨块的起源。这些结构在早些年被回声探测器探测过,但是它们在探测过程中从未被穿透。它们是像美国海湾海岸一带的含盐圆顶状巨块吗?如果是的话,为什么在地中海海底之下会有这么多坚硬的结晶盐呢?

带着这些清楚摆在他们面前的问题,科学家们登上glomar challenger号前往地中海寻找答案。1970年8月23日,他们恢复了一个样本。这个样本由石膏鹅卵石和火山岩碎块组成。周围没有鹅卵石被发现,这可能说明这些小石头不来自附近的大陆。接下来的日子里,随着海底岩层穿透实验的进行,石膏固体样本被不断地放在甲板上。而且,这些膏状物的组成和结构特性表明它们形成于沙漠。在石膏层上下的沉积物中包含了微小的海洋生物化石,这说明了是开放性的海洋环境。当钻到地中海盆地中心的最深处时,科学家们从钻管中获得了坚实的、光亮的结晶盐。跟结晶盐相互嵌在一起的薄层像是被风吹起的泥沙层。

时间明确地阐明了一个假设。调查者们构思了这样的理论:大约2000万年前,地中海是一条宽阔的航道,它通过两条狭窄的海峡与大西洋连接。地壳运动封闭了海峡,被陆地包围的地中海也开始蒸发。由蒸发引起的越来越高的盐度造成无脊椎动物种类的灭绝。只有一些能抵抗高盐度条件的物种保留下来。随着蒸发的继续进行,盐水浓度太高以致硬地层的硫酸钙发生沉淀。

在盆地的中间深处,剩余盐水的持续蒸发形成更多的可溶的氯化钠(盐)。后来,在上层沉淀物的重压下,盐向上形成了含盐的圆顶。然而在这之前,地中海是一个3000米深的大沙漠。然后,550万年前发生了洪水。作为地壳调整和断层作用的结果,连接地中海和大西洋的直布罗陀海峡打开了,水流像瀑布一样壮观地涌回地中海。湍急的水流冲击并摧毁了坚硬的含盐层,使把它们磨成了challenger号获得的第一份样品中所观察到的鹅卵石。随着盆地的填充,普通的海洋生物又回来了。不久后海洋软泥层开始在老的硬地层上堆积。

盐、石膏、动物区系的变更,还有不寻常的沙砾层都为地中海曾经是块沙漠的理论提供了充分的证据。

地中海是典型的地中海气候区域,夏季干热少雨,冬季温暖湿润,这种气候使得周围河流冬季涨满雨水,夏季干旱枯竭。冬季受西风带控制,锋面气旋活动频繁,气候温和,最冷月均温在4~10℃之间,降水量丰沛。夏季在副热带高压控制下,气流下沉,气候炎热干燥,云量稀少,阳光充足。全年降水量300~1000毫米,冬半年约占60~70,夏半年只有30~40。冬雨夏干的气候特征,在世界各种气候类型中,可谓独树一帜。

北美洲的加利福尼亚沿海南美洲的智利中部非洲的好望角地区澳大利亚西南及东南沿海欧洲的地中海沿岸

地中海在交通和战略上均占有重要地位。它西经直布罗陀海峡可通大西洋,东北经土耳其海峡接黑海,东南经苏伊士运河出红海达印度洋,是欧亚非三洲之间的重要航道,也是沟通大西洋、印度洋间的重要通道。沿岸重要海港有直布罗陀(英)、马赛(法)、热那亚、那不勒斯(意)、斯普利特、里耶卡(克罗地亚)、都拉斯(阿尔巴尼亚)、阿尔及尔(阿尔及利亚)、塞得港(埃及)等。

地中海西部,以一道宽14~43千米、长90千米的直布罗陀海峡与大西洋相通,东北面以达达尼尔海峡、马尔马拉海和博斯普鲁斯海峡与黑海相连。1869年,苏伊士运河开凿通航,地中海东南得以经苏伊士运河与红海相通,经红海出印度洋,从此,从西欧到印度洋,通过直布罗陀海峡--地中海--苏伊士运河--红海这条捷径,要比绕非洲南部好望角节省路程1万千米以上,

这使地中海一跃而成为世界上运输最繁忙的海路。每天大约有2000多艘各种船只在地中海航行。西欧输入的石油约有85是通过地中海运送的。

地中海作为陆间海,比较平静,加之沿岸海岸线曲折、岛屿众多,拥有许多天然良好的港口,成为沟通三个大陆的交通要道,这样的条件,使地中海从古代开始海上贸易就很繁盛,还曾对古埃及文明、古巴比伦文明、古希腊文明的兴起与更提起过重要作用。
军事意义重大

地中海是欧、亚、非三大洲的交通枢纽,是大西洋、印度洋和太平洋之间往来的捷径,因而在经济、政治和军事上都具有极为重要的地位。长期以来,地中海就成为列强争夺的场所。18世纪初,英国曾把地中海当作自己的“内湖”。19世纪初拿破仑横行欧洲时,就曾想夺取英国对地中海的控制权。第一次世界大战期间,地中海成为交战双方海军积极活动的地区。

第二次世界大战中,德、意海军同英国的海军在地中海进行过激烈的争夺。时至今日,西方大国正在地中海进行着日趋激烈的争夺。从第二次世界大战迄今,美国第六舰队一直以地中海为根据地,西方一些大国的海军舰只也经常在这里游弋,加剧着紧张气氛。从舰艇数量看,今日的地中海,已成为一些西方军事大国军舰凑集密度最大的海域。为了保护国家的主权与安全,沿岸国家纷纷提出“地中海是地中海沿岸国家的地中海”,要求军事大国的舰队和军事基地全部撤出地中海。

1869年,苏伊士运河开凿通航,地中海东南得以经苏伊士运河与红海相通,经红海出印度洋,从此,从西欧到印度洋,通过直布罗陀海峡--地中海--苏伊士运河--红海这条捷径,要比绕非洲南部好望角节省路程1万千米以上,这使地中海一跃而成

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