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非洲第三大河——尼日尔河

非洲第三大河——尼日尔河是西部非洲最大的河流,发源于几内亚境内的富塔贾隆(foutadiallon)高原靠近塞拉利昂边境地区的丛山之中,源头海拔900m,距大西洋岸仅250km,干流流经几内亚、马里、尼日尔、和尼日利亚等国,注入几内亚湾。支流伸展到科特迪瓦、布基纳法索、乍得、喀麦隆等国。尼日尔河全长4160km,流域面积810万km,年入海平均流量6300m/s,年径流量2000亿m,年径流深约100mm,属中等水量流域。

于西非早期的历史中,尼日尔河曾有许多名称,河流源头地区的居民称之为迪奥利巴,意为大量的血液;而上游地区的曼德人则称之为巴巴(baba),意即河流之王;中游地区的哲尔马人则称之为伊萨贝里,意为伟大的河流;于约鲁巴语则称尼日尔河为oya。

尼日尔是法语nigerr.的音译,但它并非出自法语本身。远古时代,尼日尔河的名称很多。河源地区的居民称之为迪奥利巴,意为大量的血液。上游一带的居民曼德人称之为baba(巴巴),意即河流之王之意。中游的哲尔马人则称之为lssaberi(伊萨贝里),意为伟大的河流。

中游左岸的乌里敏登地区的图阿勒格人则称eguerewneguerew(埃格留奈格留),意为流动的水在尼日尔河沿岸的古代的各部落中,图阿勒格人活动范围最广,与柏柏尔人在种族和语言上是近亲,地理分布上是近邻,柏柏尔人有关尼日尔河的情况均得自图阿勒格人。柏柏尔人把图阿勒格人对这条河流的称呼,只截取后一段neguerew,后来简化为niger,并传到罗马人那里去,以后就一直流传至今。这就是尼日尔一称的由来。

尼日尔河上游支流众多(参见尼日尔河流域水系示意图),在几内亚境内接纳了2条重要支流。一条是发源于马森塔区境内的米洛河,在尼扬当科罗区境内从右岸汇入尼日尔河;另——条支流是发源于达博拉区境内的廷基索河,它经过平原迂回曲折的流程,在锚吉里附近从左岸汇人尼日尔河。尼日尔河上游在马里境内还接纳发源于几内亚、在库鲁巴附汇入尼日尔河的散卡腊尼(sankarani)河。
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尼日尔河中游段支流较少,—条重要支流是发源于科特迪瓦高地的巴尼(bani)河,在马里境内莫苷提附近汇入尼日尔河,长416km,是由巴乌莱(baoule)河、巴戈埃(bagoe)河和巴尼芬(banifing)河等2条河流汇流而成。如以巴戈埃河为源算起,巴尼河全长1110km,流域面积13万km,多年平均流量796m/s,径流量251亿m。在尼日尔境内,河道大多处于干旱地带,降雨量小,蒸发强烈,河系的时令性更为明显,支流贾多河、科马杜尔河、古鲁奥尔河、达尔戈尔河均不是常年有水。中游马西纳至廷巴克图河段河汉和沼泽湖泊众多,是尼日尔河的内陆三角洲地带。

尼日尔河下游在贝宁境内有3条小支流—梅克鲁(mekrou)河、阿利博里(alibori)河和索塔(sota)河汇人。这些河雨季的洪水较为规律,一年有几个星期的流量维持在50~100m/s之间。

在尼日利亚境内,尼日尔河下游从左岸汇入了3条重要支流:索科托(sokoto)河、卡杜纳(kaduna)河和贝努埃(benoue)河。其中贝努埃河为尼日尔河的最大支流,发源于喀麦隆境内的恩岗德雷(ngabdere)以北25km的姆邦(mbang)山,流经拉格都峡谷,进入加鲁阿(garoua)平原,在约拉以东数公里处流入尼日利亚境内,最后在洛科贾汇入尼日尔河。

贝努埃河全长约1300km,流域面积33.7万km,伊比站多年平均流量1565m/s,年均径流量约493亿m。从约拉以下800余公里,流经水成岩地区,因而大部分河段,没有急滩和瀑布,除干季外均可通航。冈戈拉(gongola)河是贝努埃河右岸的主要支流,在努曼镇对岸与贝努埃河汇合。左岸有4条较大的支流,法罗(faro)河在喀麦隆境内,贝努埃河接纳法罗河后即进入尼日利亚;在尼日利亚境内,塔拉巴(taraba)河、唐加(donga)河和卡齐纳阿拉(katsinaala)河依次汇人。贝努埃河中下游地区,是尼日利亚重要的粮食基地。

距河口180km处起,尼日尔河即进入三角洲地带,分成许多汉河。最大的汊河为农河。三角洲面积2.4万km。

尼日河经过非洲最大的三角洲抵达几内亚湾。 尼日三角洲南北约240公里(150哩),沿海岸长度约322公里(200哩),总面积计36,000平方公里(14,000平方哩)。在三角洲内,尼日河分开成一个错综的水路网称作河群。农(nun)河被认为是该河的直接延续,但还有些重要的水路,如(自西至东)福卡多斯(forcados)、布拉斯(brass)、桑布雷罗(sambreiro)和邦尼(bonny)。这些水路的河口几乎都被沙洲所堵塞。

尼日尔河流域地势平缓、河流落差小、流速较慢,但由于受到地壳运动、气候变迁以及河流本身的侵蚀、冲积作用的影响,尼日尔河的河岸宽窄、流量、流速还是有很大差别的。

尼日尔河上游河道狭窄,岸坡较陡。从库利科罗以下到凸向最北端的托萨耶滩,多系丘陵湖泊,河道中多险滩和沙洲,河流时缓时急,最初注入马西纳湖区,即形成内陆三角洲,面积约8万km;从托萨耶向下流,河道中出现石滩,尤其在穿过阿塔科纳山段,河道陡然变窄,形成峡谷;到尼日尔境内后,穿过亚萨内和肯达基山,两岸悬崖峭壁,河道曲折迂迥成w形,又冲过布崩山陵地带,河道中接连出现辛德尔群岛和库尔太群岛,使河形大变,到尼亚美附近,地势低洼,由此以下的河道称之为谷道,形成了尼日尔和贝宁的天然分界线。到尼日利亚境内,因河道受北高南低的地形影响,总的来说呈顺流而下之势,在尼日尔河河口形成广大的三角洲,尼日尔河含沙量较大,每年带到河口的泥沙量达4000万~6700万t,使河口不断向外海伸展。三角洲上汊流密布,沼泽遍地,生长着茂密的红树林。

在各个地质时期,尼日尔河的河道曾多次变动。第三纪后半期,尼日尔河上游是塞内加尔河的上源,后因气候变干,河床淤塞而改向东北流人内陆湖并形成面积广袤的内陆三角洲。

第四纪时,气候又变得湿润,自马里东部伊福拉斯高原流出的较大河流,在加奥附近汇成一条大河,它切穿山岭,加入另一条后来成为尼日尔河下游的大河。与此同时,尼日尔河上游流注的内陆湖,也因气候变湿、水量增加而向外漫溢,并下切出一条石质河槽,从而在加奥附近接通了南流的大河,便形成了尼日尔河。

尼日尔河流到塞古以北40km的马卡拉附近,本来一直是向北流去。由于地壳变化,在马卡拉以北隆起一块高地,它的东北部却沉陷下去,于是尼日尔河便改道向东北流去,旧河道沿岸约100万hm的内陆三角洲,逐渐干涸荒芜,因此被称为死三角洲。尼日尔河从马卡拉向东北流,从马里中部重镇莫普提,向北直达古城廷巴克图附近,其间尼日尔河河套两岸360万hm的广大地区,河流纵横、大小湖泊星罗棋布,水源充足,土地肥沃,是马里的主要农牧区,被称为活三角洲。

尼日盆地之内的气候差异极大。平均年降雨量向北逐渐减少,从三角洲区的4,100毫米(160吋)馀减至廷巴克图的254毫米(10吋)。但是河的上、下游流域每年降雨量超过1,270毫米(50吋)。尼日河中游是降雨量减少处也是蒸发量最大的部分。据估计在湖区尼日河几乎损失65流经莫普提的年流量。

尼日尔河上、中、下游各河段的自然环境差异较大,因而各河段表现出不同的水文特征。上游处于热带多雨地区,年雨量超过1000mm,支流众多,水量丰富,洪峰出现在6—9月的夏季。在1:游几内亚法腊纳区以上,河长145km,最大流量376m/s,而到了几内亚与马里毗邻的锡吉里区,以上河长557km,最大流量增至6870m/s,最小流量35m/s,平均流量1150m/s。中游河段支流稀少、蒸发强烈、湖沼区滞蓄大量河水,水量逐渐减少,流量从库利科罗的2300m/s减少至尼亚美的1000m/s左右。

水量的季节差很大,马里的塞古以下地区,雨季(6~10月)洪峰期平均流量6000m/s,旱季(11月~翌年5月)平均流量降为40m/s,几乎断流。尼日尔境内的河道大多处于干旱地带,全年降雨量不过600mm,蒸发量却高达2000~3000mm,因此,尼日尔河系的时令性更为明显。在尼亚美,洪峰迟至1月底或2月初才来,因为上个雨季的洪水进人内陆三角洲后,流量大半散失,向下推移,很缓慢,在巴马科,高峰洪水流量可达8000~10000m/s,而在尼亚美,洪水流量平均不过1700m/s (1970年2月测得的绝对最高值为2365m/s)。下游流经多雨的尼日利亚境内,有众多支流汇入,水量大增,在贝努埃河汇口以下,流量增至8100m/s。

总的说来,尼日尔河流域地势平坦,落差小,流速慢。上、下游地段雨量丰富,支流发达,中游流经干燥地区,缺乏支流,该河在穿过台地边缘时,产生许多急流和瀑布,蕴藏着较丰富的水力资源。

尼日河的流程实际上横贯西非的所有植被区。尼日源头的富塔贾隆高原被一种莎草植被所覆盖,纤细如丝般成簇散布在光秃的岩石表面。从富塔贾隆至尼日河与贝努埃河汇流点的下游,河的流向主要是穿过稀树草原草地田野。在北部,草短而不连贯,出现了荆棘矮树丛和金合欢树木。草地区的南部,高高的丛生草散布在相当浓密的木质植被上。大约是奥尼查(onitsha)的纬度,河流进入高雨林带,在阿博(aboh)下方与三角洲的红树林沼泽地植被融为一体。

尼日河及其支流中有多种鱼类,主要食用鱼有鮎、鲤和尖吻鲈。其他尼日动物群有河马、鳄(至少有3种,包括一种十分可怕的尼罗鳄)以及各种各类蜥蜴。鸟类很多。湖区还发现有鹅,河中及湖泊周围有鹭、白鹭和鹳。此外,在草原地带何处有广阔地面何处就有有冠的鸟,鹈鹕和红鹳则特别与贝努埃上游地区有缘。较小的河岸品种有环鴴、斑鴴、鷸、杓鷸等。

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