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印度第一大河——恒河

恒河(ganges river)印地语作ganga。是印度北部的大河,自远古以来一直是印度教徒的圣河。其大部流程为宽阔、缓慢的水流,流经世界上土壤最肥沃和人口最稠密地区之一。尽管地位重要,但其2,510公里(1,560哩)的长度使其无论以世界标准还是亚洲标准衡量都显得短了一些。

恒河源出喜马拉雅山南麓加姆尔的甘戈特力(实为塔婆万草原,说法不同的原因是印度对恒河源头说主要出于宗教考虑,而不是根据地理)冰川,全长2700千米,流域面积106万平方千米(不包括支流贾木纳河及其以上部分);河口处的年平均流量为2.51万立方米/秒;其中在印度境内长2071千米,流域面积95万平方千米,年平均流量为1.25万立方米/秒。

恒河发源于喜马拉雅山脉,注入孟加拉湾,流域面积占印度领土1/4,养育著高度密集的人口。恒河流经恒河平原,这是印度斯坦地区的中心,亦是从西元前3世纪阿育王的王国至16世纪建立的蒙兀儿帝国为止一系列文明的摇篮。 恒河大部流程流经印度领土,不过其在孟加拉地区的巨大的三角洲主要位于孟加拉境内。恒河总流向是从北-西北至东南。在三角洲,水流一般南向。

恒河用丰沛的河水哺育着两岸的土地,给沿岸人民以冉辑之便和灌溉之利,用肥沃的泥土冲积成辽阔的恒河平原和三角洲,勤劳的恒河流域人民世世代代在这里劳动生息,历史学家、考古学家的足迹遍布恒河两岸,诗人歌手行吟河畔。至今,这里仍是印度、孟加拉国的精粹所在。

印度是四大文明古国之一,曾经创造了人类历史上著名的恒河文明。恒河这条世界名川,被印度人民尊称为圣河和印度的母亲。众多的神话故事和宗教传说构成了恒河两岸独特的风土人情。恒河是印度的圣河,历史悠久,有着浓厚的民俗和文化色彩,即使经过千年的文明洗礼,恒河两岸的人们仍然保持着古老的习俗。许多自古流传的神话,使印度人民对恒河母亲生起无限的怀想,烙下一个不可磨灭的情结。这一生中至少要在恒河中沐浴一次,让圣河洗净生生世世所有的罪业。

在印度,大多数印度教信徒终生怀有4大乐趣:敬仰湿婆神、到恒河洗圣水澡并饮用恒河圣水、结交圣人朋友和居住在瓦拉纳西(varanasi)圣城。恒河用甘甜的乳汁哺育着两岸人民,加上他们虔诚的宗教信仰,被视为圣河。印度人视恒河为圣河,将恒河看做是女神的化身,虔诚地敬仰恒河,据说是起源于一个传说故事。古时候,恒河水流湍急、汹涌澎湃,经常泛滥成灾,毁灭良田,残害生灵,有个国王为了洗刷先辈的罪孽,请求天上的女神帮助驯服恒河,为人类造福。湿婆神来到喜马拉雅山下,散开头发,让汹涌的河水从自己头上缓缓流过,灌溉两岸的田野,两岸的居民得以安居乐业。从此,印度教便将恒河奉若神明,敬奉湿婆神和洗圣水澡成为印度教徒的两大宗教活动。

阿勒格嫩达河与帕吉勒提河在代沃布勒亚格(devaprayag)汇合後形成恒河主流,切穿外(南)喜马拉雅山脉,在里喜盖什(rishikesh)从山中涌出。接著在印度教徒的另一个圣地赫尔德瓦尔流到平原上。

虽然河流水量因季节而有差异,但在接纳较多支流和进入降雨量较大地区之时明显增加。46月,喜马拉雅山脉融雪汇入恒河,79月的雨季,带雨的季风造成洪水。在北方邦境内,主要右岸支流有流经印度首都德里、在安拉阿巴德(allahabad)附近汇入恒河的亚穆纳河,以及在中央邦从温迪亚(vindhya)山脉北流并很快汇入恒河的栋斯(tons)河。北方邦的主要左岸支流为拉姆根加河、戈默蒂(gomati)河与卡克拉(ghaghara)河。

恒河接著流入比哈尔(bihar)邦,来自北面喜马拉雅山脉地区的主要支流有根德格河、布里根德格(burhi gak)河、库格里(ghugri)河与戈西河,其南面最重要支流为宋(son)河。恒河继而沿拉杰默哈尔丘陵边缘南流,然後奔东南到达三角洲顶点法拉卡(farakka)。在恒河流入的最後一个印度邦西孟加拉邦,默哈嫩达(mahana)河从北面注入。

(在整个印度西孟加拉邦以及孟加拉,恒河在当地被称为博多河。)三角洲最西部分流为胡格利(hooghly)河,加尔各答市就坐落在其东岸上。在孟加拉国,浩阔的布拉马普得拉河(汇流前约241公里〔150哩〕河段被称为亚穆纳河)在瓜伦多卡德附近汇入恒河。合在一起的河流被称为博多河,在坚德布尔(chpur)以上与梅克纳河合流。河水遂通过无数水道注入孟加拉湾,其中最大水道为梅克纳三角湾。

来自恒河与布拉马普得拉河流域的泥沙沉积物,延伸到海中构成的三角洲,面积约60,000平方公里(23,000平方哩),由反覆交错的黏土、沙子和泥灰构成,并有一层层循环重叠的泥碳、褐煤和曾为森林覆盖的林地。

恒河三角洲南部表面,由大量泥沙在近期迅速沉积形成。东面三角洲临海一边正由于被称为沙洲的新地和新岛的形成而迅速改变著。然而,三角洲西海岸自18世纪以来实际上没有变化。

西孟加拉地区的河流流速缓慢;几乎没有水经这些河流入海。在孟加拉三角洲地区,河流宽阔而活跃,水量丰沛,并与无数港湾沟通。在雨季(6月),这一地区大部洪水氾滥,水深数呎,使得建在人工垫高的土地上的村庄和住宅成为洪水中的孤岛。雨季期间居民点之间的交通只能靠船。

在整个三角洲临海一边,有一片辽阔的潮汐林和沼地。森林被称为孙德尔本斯(sundarbans),受到印度和孟加拉保护。

恒河流域有南亚次大陆最大的河系。水的补给在一定程度上依靠7月西南季风带来的雨,以及4~6月热季中喜马拉雅山脉融雪汇成的流水。恒河流域降水与西南季风相伴,但也随6月间起源于孟加拉湾的热带气旋而来。只有少量降雨发生在12ㄢ月间。年平均降雨量在流域西头的760公釐(30吋)至东头2,286公釐(90吋)馀之间。

(在北方邦的上恒河平原,平均降雨量约为760ㄢ,016公釐〔3040吋〕; 在比哈尔中央平原,524公釐〔4060吋〕; 在三角洲地区为1,524三,540公釐三角洲地区在雨季开始前的35月间和雨季结束後的9月间遭受强气旋风暴的侵袭。这些风暴中有一些造成大量生命损失和家园、庄稼及牲畜的毁灭。1970年11月的一场风暴就具有灾难性规模,造成至少20万人乃至可能多达50万人的死亡。

由于恒河平原整个地表地形几乎没有差异,恒河流速缓慢。在德里的亚穆纳河与孟加拉湾之间,距离近1,609公里(1,000哩),落差仅约213公尺(700呎)。恒河-布拉马普得拉河平原总面积为777,000平方公里(300,000平方哩)。平原冲积层在有些地方厚达1,829公尺(6,000呎)馀,但冲积年代可能不超过10,000年。

恒河发源于西藏边界印度一侧喜马拉雅山脉南部。其5条源流——帕吉勒提(bhagirathi)河、阿勒格嫩达(alakna)河、曼达基尼(makini)河、道里根加(dhauliganga)河与品达尔(pindar)河——全发源于北方邦北部山区。其中两条主要源流为阿勒格嫩达河(两河中较长)与帕吉勒提河,前者发源于喜马拉雅山脉楠达德维(na devi)山迤北约48公里(30哩)处,後者发源于喜马拉雅山脉根戈德里(gangotri)冰川脚下冰洞,海拔约3,050公尺(10,000呎)。根戈德里本身是印度教徒的一个朝觐圣地。然而,根戈德里东南约21公里(13哩)处的高穆克(gaumukh)被认为是恒河的真正源头。

源头至安拉阿巴德为上游,恒河的两个较大源头是阿勒格嫩达河和帕吉勒提河,两河上游奔腾于喜马拉雅山间,地势由3150米急降至300米,急流汹涌。两河在代沃布勒亚格附近汇合后,才被称为恒河。当恒河流至安拉阿巴德时,海拔已降至120米。上游河段以赫尔德瓦尔为界,以上的河段穿过西瓦利克山脉,河床多为岩石,河道狭窄,多急流;以下的河段进入平原,河面变宽为0.76千米~3.3千米,泥沙淤积,河道两侧多沼泽和低洼地,雨季常改道。旱季时,流量为200立方米/秒;雨季时,流量达5680立方米/秒。

安拉阿巴德至西孟加拉邦为中游,恒河接纳了最大的支流朱木拿河,水量大增,河面变宽,体形弯曲,地势平坦。旱季时,河宽约1千米;雨季时,河宽为5千米~6千米。接着,我气势磅礴地流向印度教圣地瓦拉纳西,又集纳了许多支流,浩浩荡荡地奔向下游。

西孟加拉邦以下为下游进,入孟加拉国后,恒河被称为帕德玛(意为荷花)河,分成数条支流,在达卡西北与布拉马普特拉河汇合,形成丫字形,最后注入孟加拉湾。由于受气候的影响,雨季时,我泛滥成灾;旱季时,我的水量却供不应求。特别是1970年,印度在靠近孟加拉国边界建成法拉卡水坝,使我在旱季时流入孟加拉国的水量减少了3/4,导致两国原来因为水资源问题而紧张的关系更加突出。为缓和紧张的关系,两国于1996年12月达成协议:旱季期间,当恒河的流量在1980立方米/秒以上时,孟加拉国可得到至少约990立方米/秒的流量;当我的流量低于1980立方米/秒时,孟加拉国将分得流量的一半。

恒河有两个较大的源头,即阿勒格嫩达河和帕吉勒提河。两河上游急流汹涌,奔腾于喜马拉雅山间,地势由3150米急降至300米。
两河在代沃布勒亚格附近汇合后始称恒河。穿过西瓦利山脉后,在古城哈德瓦附近进入平原,与其著名支流朱木拿河结伴并排而行,流至阿拉哈巴德时聚会一堂,地势再降至120米。由于恒河到此已沙多水浊,而朱木拿河水深且清,结果褐色的恒河水与青色的朱木拿河水形成十分明显的水线,以后逐渐交融混合。

恒河接着气势磅礴地流向印度宗教圣地瓦腊纳西,又集纳了许多支流(如哥格拉河、宋河、干达克河、古格里河等),河面宽阔,水流浩荡地奔向下游。进入孟加拉国后,恒被称为帕德玛(意为荷花)河,分

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