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北美五大湖之五——安大略湖

安大略湖是五大湖中面积最小的(19554平方千米),但是蓄水量(1688立方公里)超过伊利湖(1,639立方公里)。“安大略”这个名字来自易洛魁语skanadario,意思是“美丽之湖”或“闪光之湖”,加拿大的安大略省就因此湖而得名。

位于北美中东部地区,美国与加拿大交界处。经纬度约:西经77北纬43。

北美洲大湖区最东和最小的湖泊。北为加拿大安大略省,南为美国纽约州。湖盆面积70,400平方公里(27,200平方哩),不包括约19,554平方公里(7,550平方哩)水域面积。有尼加拉、杰纳西(genesee)、奥斯威戈(oswego)、布拉克和特伦特河注入,湖水从东端经圣罗伦斯河导出。

平均深度86公尺(283呎),最深244公尺(802呎)。经韦兰(well)运河和尼加拉河与伊利湖连拉,经特伦特运河通乔治亚湾。北面为农业平原,工业集中在港口城市多伦多、汉米敦和罗彻斯特。其他港口有京斯顿、奥斯威戈。仅沿岸水面封冻,港湾每年12月中旬至来年4月中旬不通航。

安大略湖是北美洲五大湖最东和最小的一个,略呈东西延伸,大致成椭圆形,主轴线东西长约311千米,南北最宽85千米 。湖面海拔75米,比伊利湖低99米。著名的尼亚加拉大瀑布上接伊利湖,下灌安大略湖,两湖落差99米。平均水深85米。湖岸线较平直,仅东北端较曲折。北岸为平原,南岸为尼亚加拉崖壁。

全年通航期8个月,上游4大湖湖水经尼亚加拉河流入,流域面积7万平方千米(不包括湖面积),湖水向东经圣劳伦斯河注入大西洋,与周围湖、河有运河相通,如西南经韦兰运河与伊利湖相连,西北经特伦特运河与休伦湖的乔治亚湾相连,东北经里多运河与渥太华河相连。

湖区农业发达,安大略湖北面为农业平原。工业集中于湖港周围。主要港口有加拿大的多伦多、哈密尔顿、金斯顿和美国的罗切斯特等。港湾每年12月至来年4月不通航。1932年韦兰运河的开凿、1959年圣劳伦斯航道的完成,使安大略湖对世界航运的影响更加重要。安大略湖周围人口密集,安大略省三分之一的人口聚居于此。

湖区农业发达,工业集中于湖港周围。主要港口有多伦多、哈密尔顿、金斯顿等。

两名热衷于探索沉船的爱好者6月13日宣布,他们于本月初在加拿大的安大略湖湖底发现了一艘沉没于美国独立战争时期的英国战舰,由于地处寒冷阴暗的深水地带,船体保存完好,看上去像是刚沉没不久。

据美国媒体报道,这两名探险家是吉姆肯纳德和丹斯科维尔,他们利用旁侧扫描声纳以及一个可无人操纵的潜水仪器测定了这艘名为“hms安大略”号的沉船的位置,它于1780年在狂风暴雨中失踪。据悉,这是迄今为止在五大湖区域发现的唯一完整的英国战舰,也是历史最为古老的失事船只。

吉姆肯纳德和丹斯科维尔表示,他们视这艘沉船为战争遗物,并没有打算将其打捞或者擅自挪动任何船上的物品,而且该船应该仍属于英国海军部的财产。对于这艘沉睡于500英尺水下的船只的具体位置,两名探险者讳莫如深,只称是在湖的南部沿岸发现船体残骸的。

斯科维尔说:“通常情况下当船只在大风暴中沉没的时候多少都会受到冲击,一般不会完整无缺地沉没。而这艘船在一场暴风雨中被卷入湖底仍然保持得如此完好简直令人称奇。船上甚至还有两扇窗户尚未破裂,而一般情况下船在下沉时由于水内外压力不同窗户会被挤压碎的,总而言之,这真是一艘美丽的船。”

有40年潜水经验的吉姆肯纳德最早在安大略湖水域寻找这艘船是在35年前,但几年下来毫无结果便放弃了努力,之后他又与志同道合的斯科维尔组成了探险小组,在经过不懈的搜寻后,这对探险家终于在本月初发现了消失了两个多世纪的“hms安大略”号。
他们将整个探索过程拍摄了一段长达80分钟的水中视频录像,此外还计划将这个惊人的发现制作成一部记录片。

著有《湖的传奇》一书、并在书中详尽描述了 “hms安大略”号历史的加拿大作家亚瑟布里顿史密斯认为,能够发现一艘保存完好的独立战争时期的战舰简直令人难以置信,这称得上是考古史上的奇迹。

他说:“若不是船身上附着有一些斑马贻贝,这艘船看起来真像上周刚刚沉没的。他表示,冰冷的湖水与看不见日光的湖底环境为“hms安大略”号的完整保存创造了有利条件,缺少了光线与氧气,船体的解体速度也非常缓慢。

据悉,1780年10月31日,“hms安大略”号在一场暴风雨中失踪,当时船上载有130人,其中包括60名英国士兵、40名船员及大约30名美国战俘。这艘战舰主要用来运送部队及战略物资,尽管它在当时属于五大湖区域最大的英国船只,却从没有经历过任何战斗。

“hms安大略”号失踪后,英军立即展开了大规模的搜索行动,不过却无果而终。第二天,船只上面的罗盘针箱、罗盘、船员的帽子及毛毯等物品被冲到了河岸上,转年又有6具遇难人员的遗体被发现,不过此后的两个世纪以来就再也没有关于这艘战舰下落的任何消息了。

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