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三大跨国瀑布之——维多利亚瀑布

维多利亚瀑布的宽度和高度比尼亚加拉瀑布大一倍。年平均流量约935立方米/秒(33,000立方英尺/秒)。广阔的赞比西河在流抵瀑布之前,舒缓地流动在宽浅的玄武岩河床上,然後突然从约50米(150英尺)的陡崖上跌入深邃的峡谷。主瀑布被河间岩岛分割成数股,浪花溅起达300米(1,000英尺),远自65公里(40英里)之外便可见到。

每逢新月升起,水雾中映出光彩夺目的月虹,景色十分迷人。瀑布声如雷鸣,当地卡洛洛-洛齐(kalolo-lozi)族居民称之为莫西奥图尼亚(mosi-oa-tunya),意即霹雳之雾。据考证,远在公元90年即有少数农业人口在赞比西河两岸定居。多数原住民则在距瀑布半径128公里(80英里)范围内以渔猎为生。今日当地部族有东加人、洛齐人、莱雅人(leya)、托卡人(toka)和苏比亚人(subia)。

东加人每年在瀑布旁举行雨祭,将黑色公牛扔入峡底祭奠河神。1855年11月16日,英国探险家利文斯顿(david livingstone)抵达瀑布所在地,为第一个见到该瀑布的白人。1905年在瀑布附近的峡谷上建成跨度200米(657英尺)的拱形铁路公路两用桥。赞比亚一侧建有两座水电站,发电能力共10万千瓦。维多利亚瀑布国家公园与李文斯顿狩猎公园形成瀑布地区。瀑布地区已成为非洲著名旅游胜地。

莫西奥图尼亚/维多利亚瀑布位于南部非洲赞比亚和津巴布韦接壤区域,在赞比西河上游和中游交界处,南纬17度55分28秒,东经25度51分30秒,是非洲最大的瀑布,也是世界上最大、最美丽和最壮观的瀑布之一。位于赞比西河上,宽度超过两公里,瀑布奔入玄武岩峡谷,水雾形成的彩虹远隔二十公里以外就能看到。莫西奥图尼亚/维多利亚瀑布被赞比亚人称为mosi-oa-tunra(莫西奥图尼亚或译为莫西瓦图尼亚),津巴布韦人则称之为曼古昂冬尼亚,两者的意思都是声若雷鸣的雨雾(或 轰轰作响的烟雾)。地球上很少有这样壮观而令人生畏的地方。曾居住在莫西奥图尼亚/维多利亚瀑布附近的科鲁鲁人很怕那条瀑布,从不敢走近它。邻近的汤加族则视它为神物,把彩虹视为神的化身:他们在东瀑布举行仪式,宰杀黑牛以祭神。

关于大瀑布,这有一个动人传说:据说在瀑布的深潭下面,每天都有一群如花般美丽的姑娘,日夜不停地敲着非洲的金鼓,金鼓发出的咚咚声,变成了瀑布震天的轰鸣;姑娘们身上穿的五彩衣裳的光芒被瀑布反射到了天上,被太阳变成了美丽的七色彩虹。姑娘们舞蹈溅起的千姿百态的水花变成了漫天的云雾。多么美妙、令人神往的景色呀!

沿着水流的方向前观数百米,一座150米宽的铁桥飞架大河两岸,那是维多利亚大瀑布桥,它记载着这样一段历史:利文斯通的大发现打破了当地居民的平静生活,1890年,英国人统治了大瀑布南面的津巴布韦,四五年后又控制了大瀑布北岸的赞比亚。殖民者始于发现,继而占领,原形至此毕露无遗。

1903年至1905年,殖民者又建造了这座公路铁路桥,打通赞比西河在此形成的天堑,企图为英国实现从开罗到开普敦的殖民统治铺平道路。大瀑布有一种悲壮美,这种美能使人受到震撼。就在这座桥建成六七十年后,大瀑布南北两岸发生了翻天覆地的变迁:魔鬼瀑布冲走了殖民者强加在非洲人民头上的厄运,马蹄瀑布鼓舞着非洲人民的斗争士气,主瀑布的怒吼声震碎了殖民主义的黄粱美梦,大瀑布两岸的人民先后赢得了国家独立和民族解放。

当赞比西河河水充盈时,每秒7500立方米的水汹涌越过维多利亚瀑布。水量如此之大,且下冲力如此之强,以至引起水花飞溅,远达40公里外均可以看到。维多利亚瀑布的当地名字是mosi-oa-tunra(莫西奥图尼亚),可译为轰轰作响的烟雾。彩虹经常在飞溅的水花中闪烁,它能上升到305米的高度。离瀑布40--65千米处,人们可看到升入300米高空如云般的水雾。

在8月至12月的旱季里,莫西奥图尼亚/维多利亚瀑布的全宽可尽收眼底,不过8月至12月的水位可能很低。到洪水季节,那情景变得惊天动地。赞比西河的狂涛怒波,以万马奔腾之势飞泻而下,流量达旱季时的15倍。

维多利亚瀑布的形成,是由于一条深邃的岩石断裂谷正好横切赞比西河。断裂谷由1.5亿年以前的地壳运动所引起。维多利亚瀑布最宽处达1690米。河流跌落处的悬崖对面又是悬崖,两者间的峡谷仅75米,水在这里形成一个名为沸腾涡的巨大旋涡,然后顺着72千米长的峡谷流去。

维多利亚瀑布实际上分为5段,它们是东瀑布、虹瀑布(这里峡谷最深)、魔鬼瀑布、新月形的马蹄瀑布和主瀑布(高60---100米)。1855年,传教士和探险家戴维利文斯敦成为第一个到达维多利亚瀑布的欧洲人,他是乘坐独木舟接近瀑布的。

非洲第四大河的赞比西河滚滚流到这里,在宽约1800米的峭壁上骤然翻身,万顷银涛整个跌入约110米深的峡谷中,卷起千堆雪,万重雾,只见雪浪腾翻,湍流怒涌,万雷轰鸣,动地惊天,溅起的白色水雾,有如片片白云和轻烟在空中缭绕,巨响和飞雾可远及15公里。

大瀑布所倾注的峡谷本身就是世界上罕见的天堑。在这里,高峡曲折,苍岩如剑,巨瀑翻银,疾流如奔,构成一副格外奇丽的自然景色。大瀑布倾注的第一道峡谷,在其南壁东侧,有一条南北走向峡谷,把南壁切成东西两段,峡谷宽仅60余米,整个赞比西河的巨流就从这个峡谷中翻滚呼啸狂奔而出。大瀑布的水汽腾空达300余米高,使这个地区布满水雾,若逢雨季,水沫凝成阵阵急雨,人们站在这里,不消几分钟,就可浑身湿透。

1855年11月,苏格兰传教士和探险家戴维利文斯敦成为第一个到达维多利亚瀑布的欧洲人。这是世界上最壮观的瀑布之一。位于赞比西河上,宽度超过两公里,瀑布奔入玄武岩海峡,水雾形成的彩虹远隔二十公里以外就能看到。

在1853年与1856年之间,苏格兰传教士和探险家戴维利文斯敦与一批欧洲人一起首次横穿非洲。利文斯敦此行的目的显然是希望非洲中部能向基督教传教士们开放,他们从非洲南部向北旅行经过贝专纳,到达赞比西河。

然后,他们向西到安哥拉的罗安达沿海。考虑到这条线路进入内陆太困难,他又调头东向,沿着2700公里长的赞比西河航行,希望这条大动脉般的河流成为开拓中非的上帝高速公路。1856年5月他们到达莫桑比克沿海的克利马内。

就在这次旅行中的1855年11月,利文斯敦发现了莫西奥图尼亚瀑布,成为第一个到达这个瀑布的欧洲人(他初次听到关于瀑布的事是在四年之前,当时他和威廉姆科顿奥斯威尔抵达赞比西河岸以西129公里处)。

当时他乘独木舟顺流而下,于11月16日抵达该瀑布,老远就已看到瀑布激起的水气。他登上瀑布边缘的一个小岛,看到整条河的河水突然在前方消失,利文斯敦写道:这条河好像是从地球上消失了。

只经过80英尺距离,就消失在对面的岩缝中……我不明所以,于是就战战兢兢地爬到悬崖边缘,看到一个巨大的峡谷,把那条1000码宽的河流拦腰截断,使河水下坠100英尺,突然压缩到只有15至20码宽。整条瀑布从右岸到左岸,其实只是个在坚硬玄武岩中的裂缝,然后从左岸伸展,穿过3、40哩的丘陵。 后来利文斯敦指出那时低估了瀑布的宽度和高度。

他认为这些瀑布是我在非洲见过的最壮丽景色。他又写道:……除了一团白色云雾之外,什么也看不见。那白练就像是成千上万的小流星,全朝一个方向飞驰,每颗流星后都留下一道飞沫。 第二天利文斯敦回到他第一次观看瀑布的小岛(现名为卡泽鲁卡或利文斯敦岛),种下桃、杏核和一些咖啡豆。他还在一棵树(据说是猴面包树)上刻上日期和自己名字的简写。他后来承认这是他在非洲唯一一次做出的无聊事。

奇怪的是,探险家们并没有因这个重大发现而兴高采烈,尽管他后来对此事有如此动人的景色一定会被飞行中的天使所注意这样的描述。对利文斯敦而言,这瀑布实质上就是一垛长1676米、下冲107米的水墙,也是基督教传教士们试图到达内陆土著村落的实际障碍。对他而言,旅行的重点是发现瀑布以东的巴托卡高原。

如果赞比西河被证实是可全线通航的话(它不能通航),在他看来,这一地方可作为潜在的居民点。尽管他以感觉有所进展的方式表达对发现瀑布的失望,但利文斯敦还是承认瀑布是如此壮观,以至于用英国女皇维多利亚的名字来命名它。

1860年8月他率探险队第二次来到瀑布,测量峡谷的深度。他垂下一条绑了几颗子弹和一块白布的绳子。我们派一人伏在一块凸出的悬崖上看着那小白布,其他的人放出了310英尺长的绳子,那几颗子弹才落在一块倾斜而凸出的岩石上,那里距下面的水面可能有五十英尺。当然水底还要深。从高处下望,那块白布只有钱币大小。因此他估计峡谷有108米(354英尺)深,大约是尼亚加拉瀑布的两倍。

正因为瀑布如此凶险,才吸引了世界各地的勇敢者。他们听说,只有到每年9月到10月的旱季时,水池的水量相对较少,也相对较平静,不会顺着岩壁留下瀑布。而每年3月到5月的洪水季里,其水流量是旱季的15倍。所以,他们要赶在旱季跳进池内游泳。当碧蓝色的池水像死了一般静止时,没人能知道它是魔鬼——只有流亡在瀑布下游的浮尸,警告着人们:走近我,淹没你。

即便如此,勇敢的挑战者还是络绎不绝。他们在池中戏水,扒在池边举着相机拍照,趴在涯边作出飞的动作。更有勇敢的父亲抱着刚长满乳牙的儿子向悬崖下张望。看起来比较危险,其实挺安全的。这是大多

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