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最大的湖泊——里海

里海的东北为哈萨克斯坦,东南为土库曼斯坦,西南为阿塞拜疆,西北为俄罗斯,南岸在伊朗境内,是世界上最大的湖泊,也是世界上最大的咸水湖,属海迹湖。位于辽阔平坦的中亚西部和欧洲东南端,西面为高加索山脉。整个海域狭长,南北长约1200公里,东西平均宽度320公里。

面积约386400平方公里,相当全世界湖泊总面积(270万平方公里)的14,比著名的北美五大湖面积总和(24.5万平方公里)还大出51。湖水总容积为76000立方公里。里海湖岸线长7000公里。有130多条河注入里海,其中伏尔加河、乌拉尔河和捷列克河从北面注入,3条河的水量占全部注入水量的88。里海中的岛屿多达50个,但大部分都很小。海盆大体上为北、中、南三个部分。

最浅的为北部平坦的沉积平原,平均深度4至6米。中部是不规则的海盆,西坡陡峻,东坡平缓,水深约170至788米。南部凹陷,最深处达1024米,整个里海平均水深184米,湖水蓄积量达7.6万立方公里。海面年蒸发量达1000毫米。数百年间,里海的面积和深度曾多次发生变化。里海为沿岸各国提供了优越的水运条件,沿岸有许多港口,有些港口与铁路相连系,火车可以直接开到船上轮渡到对岸。里海在这一地区交通运输网中以及在石油和天然气的生产中也具有重大意义;其优良的海滨沙滩日益被用作疗养和娱乐场所。

里海位于高加索山脉以东,制约着中亚巨大、平坦的土地。

虽然里海被称为世界上最大的咸水湖,但是它是古老地中海的一部分,湖中也有海洋生物。

里海与咸海、地中海、黑海、亚速海等,原来都是古地中海的一部分,经过海陆演变,古地中海逐渐缩小,上述各海也多次改变它们的轮廓、面积和深度。所以,今天的里海是古地中海残存的一部分,地理学家称之为“海迹湖”,是世界上最大的湖泊。

里海的湖底深度不同,北浅南深,湖底自北向南倾斜,北里海面积99,404平方公里(38,380平方哩),是海中最浅部分,平均深度为4~6米,在与中里海的分界沿线最深达20米。海底由单调的波形沉积平原构成。中里海面积137,918平方公里(53,250平方哩),形成不规则盆地,西坡陡峭,东坡平缓。最浅部分--深度达101~140米的大陆棚--沿两岸延伸,最西面的坡由于水下塌方和峡谷而沟壑纵横。

阿普歇伦暗滩为一沙洲和岛屿带,从水下古老的岩石上面升起,是向面积约149,106平方公里(57,570平方哩)的南里海盆地过渡的标志。一系列水下山岭打破北部地形,但盆地底部其他地方为一坦荡的平原,而里海最深处则在此。 里海的南面和西南面被厄尔布尔士山脉和高加索山脉所环抱,其他几面是低平的平原和低地。

海区划分里海有曼格什拉克、哈萨克、土库曼、克拉斯诺沃茨克等海湾。里海的水面低于外洋海面28米,湖水平均深度约180米。里海的湖底深度不同,北浅南深,湖底自北向南倾斜,大体上可以分为三部分:北部一般深4~6米;中部水深170~790米;南部最深,最大深度可达1025米。里海有岛屿约50个,面积约350平方公里。

里海有50个岛屿,多为小岛。西北部的车臣岛最大,其次有秋列尼(tyuleny)岛、莫尔斯科依(morskoy)岛、库拉雷(kulaly)岛、日洛依(zhiloy)岛和奥古尔钦斯基(gurchin)岛。

以水文特点为依据,通常将整个里海可分为北、中、南三部分,其间被许多岛屿和浅滩隔开。北里海,岸坡平缓,水深很浅,仅4~8米,最深也只25米;海底为波痕状沉积平原,水量只占总水量的1。中里海,依大高加索山脉的岸线多陡坡,东岸濒临曼格什拉克高原,较为险峻。底部,东为陆架,西为杰尔宾特海盆,深达790米;水量约占里海的三分之一。

南里海,海岸低平,东西陆架较宽,往西为洼地,是里海最深的地方,水量较大,约占全里海的三分之二。海底沉积物,北里海多含贝壳的砂;中里海洼地多泥和砂质泥,东西两岸近海则多贝壳、砾石砂和粘泥;南里海深水区为泥和含有薄层硫化铁的粘泥,东西两岸边缘区为砂、灰质泥、贝壳和砾石。

里海位于欧亚大陆之间,南岸属于伊朗,东、北岸属于哈萨克斯坦、西岸属于俄罗斯。在其西岸有个古老的卡斯比(caspii)部落,故称共为卡斯比海(caspii sea)。由于它僻处内陆,不与大洋相连,故在汉语中称其为里海,就像杭州西湖中的里西湖一样,是根据其地理特征而得名的。里海是世界上最大的咸水湖,它长约1200公里,宽平均为320公里,有伏尔加河、乌拉尔河等大小130多条河的河水流入。

里海因地处欧亚大陆的干燥地带,水的蒸发激烈,海面不断下降,面积不断缩小。据历史记载,1929年时里海的面积为42.2万平方公里;1970年缩小到37.1万平方公里,水位低于大洋平面28.5米,这应该是正常的现象。

但令人惊奇的是,里海的水位是不稳定的,它好像有周期性涨落的奇妙现象。自1830年以来,大约在一个世纪内,里海的水位呈上升趋势;但进入1930年以来,里海的水位又开始下降。为此,前苏联为使里海水位不再下降,曾于70年代末计划将西伯利亚的河水引入里海。

这个“河水逆流计划”受到一些学者的反对,认为这样做会弄乱西伯利亚的中亚的生态系统,结果计划没有实现。但过了20年之后的今天,里海水位不仅没有下降,反而莫名其妙地上升了,而且如何处理因水位上升造成的灾难却成为当务之急。

第二次世界大战后,在里海水位下降时期,其沿海的经济有了很大的发展。例如,巴库的油田开采,斯姆卡托的石油精炼加工,舍甫琴柯包括铀矿开采在内的原子能电站等,都因里海的水位上升而受到影响。

1940年至1976年,是里海水位大幅度下降时期,但到了1978年又开始上升。据1994年11月29日俄罗斯《消息报》称,里海的水位比1929年时高出了2米多,造成里海西北部的阿斯特拉罕州土地被减少十分之一。

阿斯特拉罕州人口大约有100万,其中有90的居民居住在里海沿岸和伏尔加河三角洲地带。过去里海水位每年仅上升15厘米左右,而在1994年却超过了40厘米,而且事态越来越严重,使该州的许多人成了“水上生活者”,过着《鲁滨逊飘流记》般的生活。

里海水位上升,受影响最大的是东、西、北的俄罗斯地区,当然南岸的伊朗也受到一定的牵连。如位于里海南岸的伊朗拉什特,那儿原是鱼子酱的生产基地,现在由于里海水位上升而被淹没,成了威尼斯式的城市。

那么里海的水位为何上升呢?

据阿斯特拉罕市水文水利研究所所长玛丽娅米罗耶德娃女士说,里海水位变化的主要原因是气象条件的变化或地壳构造的变动;海陆和大气的相互作用等,但还未作出明确的结论。

里海水位上升至今仍是一个谜。

北部湖岸低平,具有大量被乌拉河、捷列克河、特别是窝瓦河冲刷下来的冲积物质,这些河流的三角洲得到广泛开发。中部西岸多丘陵。大高加索山脉的山麓看似切近,但却被狭窄的海滨平原将其与海岸分隔开来。阿普歇伦半岛在那里伸入海中,巴库市坐落在半岛上,而就在其南面,库拉河与阿拉斯河的泛滥平原构成阿拉斯低地。里海西南岸和南岸是由兰卡兰和吉兰-马赞达兰低地的沉积物形成的,塔利什(talish)山脉和厄尔布尔士(elburz)山脉的高峰在内陆不远处耸立。

里海南部东岸亦低且不太陡峭,由波浪活动造成的沉积物形成;被低矮的、多丘陵的切列肯(cheleken)半岛和土库曼巴希半岛猝然打断。中部东岸大部地方陡峭,海摧毁了石灰岩的曼格什拉克高原和肯德尔利-卡亚桑(kendyrli-kayasansk)高原的边缘。这一地区最重要的特征是卡拉博加兹戈尔(kara-bogaz-gol)湾,原为里海的一海湾,但现在如大潟湖似的形成港湾。

有伏尔加河、乌拉尔河、库拉河、捷列克河等130多条河流注入,每年入海径流量为300立方公里以上。伏尔加河、乌拉河与捷列克河--注入里海北部,它们合在一起的年水量达注入里海的所有河水的88,其中伏尔加河入海径流量为256立方公里,占里海总径流量的85。苏拉克河、萨穆尔(samur)河、库拉河及一些较小的河流从西海岸注入,提供7左右的水量,其馀水量来自伊朗海岸的河流。东部沿海地区则完全没有常流河。

里海在交通运输方面占举足轻重∶石油、木材、粮食、棉花、水稻和硫酸盐是被运输的基本货物,而阿斯特拉罕(astrakhan)、巴库、马哈奇卡拉、土库曼巴希和谢甫琴科(shevchenko)是最重要的港口。它们还通过常规客运连接起来,而在巴库与土库曼巴希之间,铁路货运直接轮渡,无须装卸。

里海共有130条入海河流,每年入海径流量为300立方公里以上。其中伏尔加河入海径流量为256立方公里,占里海总径流量的85。入海经流量有较大的季节变化和年际变化,直接影响着盐度和水位的变化。海水中氯化物的含量较低,而硫酸盐和碳酸盐的含量较高。海水的盐度约比大洋水的标准盐度低三分之二。

中部和南部,一般为12.0~13.0,伏尔加河三角洲以外,盐度仅0.2。盐度的季节变幅常在0.17~0.21之间。12月至翌年4月,北里海常有结冰现象,冰厚一般为0.5~0.6米,最厚为1米。在强劲北风作用下,流冰可向南漂移到阿普舍伦半岛附近。里海水域辽阔,烟波浩淼,一望无垠,经常出现狂风恶浪,犹如大海翻滚的波涛。

夏季,水面平均温度为24~26℃(

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