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最深的海——珊瑚海

珊瑚海位于太平洋西南部海域,澳大利亚和新几内亚以东,新喀里多尼亚(new caleonia)和新赫布里底(new hebrides)岛以西,所罗门群岛以南,南北长约2,250公里(1,400哩),东西宽约2,414公里(1,500哩),面积4,791,000平方公里(1,849,800平方哩)。南连塔斯曼(tasman)海,北接所罗门海,东临太平洋,西经托里斯(torres)海峡与阿拉弗拉(arafura)海相通。

珊瑚海总面积达479.1万平方公里,是世界上最大的海,相当于半个中国的国土面积。

珊瑚海的海底地形大致由西向东倾斜,平均水深2394米,大部分地方水深3000-4000米,最深处则达9174米,因此,它也是世界上最深的一个海。南纬20以北的海底主要为珊瑚海的海底高原,高原以北是珊瑚海海盆。南所罗门海沟深7,316公尺(24,002尺),新赫布里底海沟深达7,540公尺(25,134呎)。此外,还有北部的塔古拉堡礁,东南部的新喀里多尼亚堡礁为澳大利亚东部各港往亚洲东部的必经航路。亚热带气成群结队的鲨鱼,所以珊瑚海又称鲨鱼海候,有台风,以1~4月为甚。经济资源有渔业和巴布亚(papua)湾的石油。

海水相当洁净,珊瑚海海水的含盐度和透明度很高,水呈深蓝色。在珊瑚海的周围几乎没有河流注入、这也是珊瑚海水质污染小的原因之一。又由于受暖流影响,大陆架区水温增高,珊瑚海地处赤道附近,因此,它的水温也很高,全年水温都在20℃以上,最热的月份甚至超过28℃。这些都有利于珊瑚虫生长。珊瑚堡礁以位于澳大利亚东北岸外16~241公里处的大堡礁为最大,长达2012公里;珊瑚礁为海洋动植物提供了优越的生活和栖息条件。 珊瑚海中盛产鲨鱼,还产鲱、海龟、海参、珍珠贝等。

这里曾是珊瑚虫的天下,它们巧夺天工,留下了世界上最大的堡礁。众多的环礁岛、珊瑚石平台,像天女散花,繁星点点,散落在广阔的海面上,因此得名珊瑚海。在大陆架和浅滩上,以岛屿和接近海面的海底山脉为基底,发育了庞大的珊瑚群体,形成了一个个色彩斑驳的珊瑚岛礁,镶嵌在碧波万顷的海面上,构成了一幅幅绮丽壮美的图景。 

澳大利亚和巴布亚新几内亚沿岸外,陆架狭窄。所罗门群岛和新赫布里底群岛周围,岸壁陡峻。深海盆四周为陡壁,海底则有大型的海盆、海沟、海台和海隆、海槽等。大海盆有:北部的珊瑚海海盆、东部的新赫布里底海盆、东北角的圣克鲁斯海盆。大海台有西部的珊瑚海海台和南部的贝洛纳海台。每个海台的面积都超过25万平方公里。在海盆和海台之间,有海隆、海槽穿插其间。露出海面的则有环礁、台礁和岛屿,例如,位于路易西亚德和新喀里多尼亚之间的路易西亚德海丘、新赫布里底东北部的伦内尔岛和因迪斯彭瑟布礁之间的因迪斯彭瑟布海隆、以及威利斯礁附近的威利斯海隆、把珊瑚海海台和大堡礁分开的昆士兰海槽、新喀里多尼亚海槽和洛亚尔蒂海槽等。此外,靠近珊瑚海东部岛链边缘还有3个深海沟:圣克里斯托瓦尔海沟(8310米)、托雷斯海沟(9162米)、新赫布里底海沟(9165米)。 

陆架浅海和海台上的沉积物为珊瑚沙和碳酸盐岩屑,深海为红粘土和抱球虫软泥。大堡礁的潟湖上为陆源沉积物,而新赫布里底群岛附近有大量的火山沉积物。

属热带海洋性气候。1月份平均气温北部28c,南部26~27c;7月份北部22~26c,南部18~22c;气温年较差不大,北部为4c,南部为6c。降水量较少,1月份北部约10毫米,南部5~8毫米。珊瑚海位于南半球的信风带,盛行东风或东南风,风速1月份整个海区约为5米/秒,7月份北部为5~6米/秒,南部为 6~7米/秒。水面比较平静,这些条件都非常适合珊瑚虫的生长,细小的珊瑚虫便在大陆架和浅水滩上繁殖生长,发育成为众多的珊瑚礁。这些珊瑚礁一般只是略略露出水面,色彩斑驳地点缀在清澈的碧水中,呈现出一派绚丽的热带风光。

以南纬15为界,北面为反气旋型环流,1~3月在季风影响下,南赤道流在所罗门群岛和新赫布里底群岛 ; 珊瑚海
之间进入珊瑚海,流速小,仅15厘米/秒;南面为气旋型环流,这是上述南赤道流的一部分,在南纬20附近的东澳大利亚大陆斜坡上向南流动,形成东澳大利亚海流,流速可达 25~50厘米/秒。 

水团可分3个。表层水,由所罗门群岛和新赫布里底群岛之间进入珊瑚海的南赤道流带来的赤道水所组成。水温平均值,2月为25~29c,8月为19~26c。盐度冬夏季均在34.5~35.5‰之间。表层以下100~200米处,出现一个高盐水层,盐度极大值为35.9‰;中层水,位于表层水之下的水层,盐度逐渐减小,到了1000米处达到最小值,约为34.5‰。水温为 5c左右,这里便是中层水的核心。它起源于南极辐合带附近,在新西兰和斐济群岛之间大约南纬25处进入本海区;深层水,位于海盆区域,核心处的温、盐度特征值约为1.7c和34.73‰,它起源于北大西洋深层水。 

主要半日潮波从所罗门群岛和新喀里多尼亚岛之间进入珊瑚海,在澳大利亚和新西兰之间向塔斯曼海传播,主要全日潮波却从塔斯曼海向北传播。海区以不规则半日潮为主。平均潮差,海区东部的新赫布里底群岛为1.3米,西部的凯恩斯可高达4.8米。

 

 

 

 

 

 


 

 

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