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地球的最深点——马里亚纳海沟

有一种说法认为,亚洲与大洋洲的海上分界线就是马里亚纳海沟(陆上的是新几内亚岛)。另外也有说法认为,阿拉弗拉海是他们的界限。但事实上,亚洲和大洋洲之间的界限至今都未被确定。

大多数高中教科书采用的是阿拉弗拉海的说法。

马里亚纳海沟北有阿留申群岛、千岛、日本、小笠原等海沟,南有新不列颠和新赫布里底等海沟。全长2550千米,为弧形,平均宽70千米,大部分水深在8000米以上。最大水深在斐查兹海渊,为11034米,是地球的最深点。

如果把世界最高的珠穆朗玛峰放在沟底,峰顶将不能露出水面。

不少的登山家成功地征服了珠穆朗玛峰,但探测深海的奥秘却是极其困难的。1960年1月,科学家首次乘坐的里雅斯特号深海潜水器,首次成功下潜至马里亚纳海沟底进行科学考察。海沟底部高达1100个大气压的巨大水压,对于人类是一个巨大的挑战。深海是一个高压、漆黑和冰冷的世界,通常的温度是2℃(在极少数的海域,受地热的影响,洋底水温可高达380℃)。令人惊奇的是,在这样深的海底,科学家们竟然看到有一条比目鱼和一只小红虾在游动。有的理论认为深海海沟的形成主要原因是地壳的剧烈凹陷。

马里亚纳海沟(mariana trench)位于北太平洋西部马里亚纳群岛以东,为一条洋底弧形洼地,延伸2550公里,平均宽69公里。主海沟底部有较小陡壁谷地。1957年苏联调查船测到10990米深度,后又有11034米的新记录。1960年美国海军用法国制造的的里雅斯特号深海潜水器,创造了潜入海沟10911米的纪录。一般认为海洋板块与大陆板板块相互碰撞,因海洋板块岩石密度大,位置低,便俯冲插入大陆板块之下,进入地幔后逐渐熔化而消失。在发生碰撞的地方会形成海沟,在靠近大陆一侧常形成岛弧和海岸山脉。这些地方都是地质活动强烈的区域,表现为火山爆发和地震。

1899年,人类在关岛东南首先测到内罗渊的深度为9660米。这一记录一直保持了30年。1929年在其附近测出了9814米的深度。

1951年英国皇家海军挑战者二号首度测量海沟,其最深处便以挑战者深渊为名。挑战者二号以回波定位方式于北纬11度19分,东经142度15分,测出10900米的深度。此方式是以探针通过渐层深度,反复发送声波,再以耳机捕捉回波,并将回波器的速率,以手持码表计时完成。因此正式提报新的最深距离时,按照谨慎的作法,应将所测深度减去一个尺度(20英寻)较妥,从而得出5940英寻(10863米)的数据。

1957年苏联科学院海洋研究所的一艘海洋考察船斐查兹号对马里亚纳海沟进行了详细的探测,并用超声波探测仪于8月18日在它的西南部发现了一条特别深的海渊,1960年美国海军的里雅斯特号深潜器创造了潜入海沟10916米的世界记录。
1960年1月,科学家乘坐的里雅斯特号深海潜水器,首次对成功地下潜至马里亚纳海沟最深处进行科学考察。令人惊奇的是,在这样的海底,科学家们竟看到有一条鱼和一只小红虾在游动!

1957年俄罗斯航具维塔兹号(vityaz)回报测得11034米(36201英尺)深度,将该处命名为马里亚纳深凹;但此数据从未再测得,故不以为准确。

1962年机动载具史宾塞傅乐顿拜尔德号(spencer f. baird)测得最深10915米(35810英尺)。

1984年日本人将高能专业探测航具拓洋号(takuyo)送入马里亚纳海沟,以多窄波束回波定位仪蒐集资料,测得最大深度为11040.41米(也记录为1092010米2)。国外一般则采用深10924米,如美国中央情报局及世界概况。

最为精确的纪录则由日本探测艇海沟号(kaiko)于1995年3月24日测得深度10911米(35798英尺)。

2012年3月,美国好莱坞著名导演詹姆斯-卡梅隆独自乘坐潜艇深海挑战者号,下潜近11千米,探底西太平洋马里亚纳海沟。关岛当地时间26日7:52,即北京时间5:52,卡梅隆成功下潜至世界海洋的最深处——马里亚纳海沟的挑战者海渊底部,当地时间26日上午返回水面。这是人类第二次探底马里亚纳海沟,卡梅隆是单枪匹马潜至这一地球最深处的第一人。

活动合作方美国国家地理学会说,卡梅隆于约两小时后潜至10898米深处,探底马里亚纳海沟。海沟底部是永恒黑暗,温度只有几摄氏度,水压相当于大约1000个大气压。卡梅隆在洋底探险3小时有余,收集生物和地质样本、拍摄图片和视频。

2012年6月27日,蛟龙号于北京时间5时29分顺利下潜入水,开始7000米级海试第5次下潜。经过3个多小时的下潜,于北京时间11点47分到达水下7062.68米的深度,超过上次下潜深度43米,创造中国载人潜水器的新纪录。

生物潜水员曾在千米深的海水中见到过人们熟知的虾、乌贼、章鱼、枪乌贼,还有抹香鲸等大型海兽类;在2000~3000米的水深处发现成群的大嘴琵琶鱼:在8000米以下的水层,发现仅18厘米大小的新鱼种。在马里亚纳海沟最深处则很少能看到动物了。

假如人们不是亲眼见到这许多的深海生命体,只听其传言,会以为这是天方夜谭。因为,这些看起来十分柔弱的生命,首先要经受起数百个大气压力的考验。就拿人们在7000多米的水下看到的小鱼来说,实际上它要承受700多个大气压力。这就是说,这条小鱼在我们人手指甲那么大小的面积上,时时刻刻都在承受着700千克的压力。这个压力,可以把钢制的坦克压扁。而令人不可思议的是,深海小鱼竟能照样游动自如。在万米深的海渊里,人们见到了几厘米的小鱼和虾。这些小鱼虾,承受的压力接近一吨重。这么大的压力,不用说是坦克了,就是比坦克更坚硬的东西,也会被压扁的。

深海鱼类能承受海底如此巨大压力是因为深海鱼类为适应环境,它的身体的生理机能已经发生了很大变化。这些变化反映在深海鱼的肌肉和骨骼上。由于深海环境的巨大水压作用,鱼的骨骼变得非常薄;而且容易弯曲;肌肉组织变得特别柔韧,纤维组织变得出奇的细密。更有趣的是,鱼皮组织变得仅仅是一层非常薄的层膜,它能使鱼体内的生理组织充满水分,保持体内外压力的平衡。这就是深海鱼类为什么在如此巨大的压力条件下,也不会被压扁的原因。

原来,深海鱼类为适应环境,它的身体的生理机能已经发生了很大变化。这些变化反映在深海鱼的肌肉和骨骼上。由于深海环境的巨大水压作用,鱼的骨骼变得非常薄;而且容易弯曲;肌肉组织变得特别柔韧,纤维组织变得出奇的细密。更有趣的是,鱼皮组织变得仅仅是一层非常薄的层膜,它能使鱼体内的生理组织充满水分,保持体内外压力的平衡。这就是深海鱼类为什么在如此巨大的压力条件下,也不会被压扁的原因。另外,深海鱼类的眼睛也变得非常奇特。我们常见的金鱼,不仅颜色非常鲜艳,两只眼睛特别大,而且好玩。和金鱼比较,生活在深海里的鱼类,其眼睛结构要比金鱼眼丰富多了。一般鱼的眼睛,多生长在头的两侧,而生活在深海中的后□鱼,眼睛却长在头部的背部。从正面看,后鱼的两只大眼框,简直就像是竖起来的两只电灯泡。而从上往下看,两只眼睛又像两个大圆圈,占据着头部的要害部位。更有趣的是,这种鱼眼,能上下左右活动,其眼球的组织结构和一架望远镜差不多,而且还能自如地调整焦距。奇特的眼睛结构,几乎是深海鱼的一个共同生理特征。

霸王章鱼深海里并不是风平浪静的,里面有很多血腥与杀戮。科学家一直在寻找10米长以上的霸王章鱼就生活在这片终年不见天日的海底。至今为止还没有人见过其真正的样子,但是霸王章鱼的天敌是抹香鲸,科学家曾经在抹香鲸的肚子里面发现直径有20厘米的巨型章鱼牙齿。科学家断定这条章鱼就是霸王章鱼。然而霸王章鱼的天敌居然是抹香鲸,这就意味着深海里他们一直在持续着血腥与杀戮。
马里亚纳海沟是世界上最深的海沟,其最深处叫查林杰海渊。马里亚纳海沟位于北太平洋西部马里亚纳群岛以东。1951年,英国查林杰8号船发现了这一海沟,当时探测出的深度为10836米。此后,这一数据不断被新的纪录所修正。

1992年,日本海洋科技中心耗资5000万美元研制出海沟号水下机器人。海沟号长3米,重5.4吨,它是缆控式水下机器人,装备有复杂的摄像机、声纳和一对采集海底样品的机械手。它的研制目标很明确:就是要考察查林杰海渊。

经过数次失败,1995年3月24日,海沟号机器人被12000米长的一次缆缓缓放向海底,母船操作室内的17个监视器显示出潜水器发回的图象资料。经过三个半小时的行进,海沟号到达查林杰海渊底部,这时测深表显示的水深值是10903.3米,修正水深为10911.4米。修正水深是根据水压测定的值,通过含盐量、水温资料修正后的深度。海沟号创造了新的世界潜深纪录,比原有纪录深了15米。此后,海沟号还进行了试样采集及拍摄等考察活动,人们从它传回的图像中看到:茶色的海底泥土上,有一些白色的像海参一样的生物在蠕动,旁边还游动着数条小鱼。此前,确认有鱼的最深水深是8370米。 ;

海沟内的微生物1960年1月23日,瑞士著名深海探险家雅克皮卡尔与美国海军中尉沃尔什乘着的里雅斯特深水探测器,成功潜入世界上最深的海沟马里亚纳海沟,下潜深度10916米,创造了当时最深的潜水深度。

这个深度的水压高达1100个大气压,对于人类来讲是个巨大的挑战。当他们潜到9785米深的时候,潜水器发生了剧烈地震动,导致一块19厘米厚的舷窗玻璃出现了轻微的裂痕。雅克皮卡尔非常担心会有意外发生,但是他不愿放弃这次难得的机会。我们继续下潜,就像刚才一样。没有多余的废话,我和同伴一致决定。雅克曾在回忆这次潜水时说,这并不长的11公里的距离,花了他们5个多小时的时间。 但巨大的水压使得他们仅仅在海底呆了20分钟后,就不得不返回。

雅克皮卡尔在这里发现了许多人类从未见过的深海动物:30厘米长的样子像海参的欧鲽鱼,形状扁平的鱼。在深海这个高压、漆黑、冰冷的世界,居然还有生物悠闲自在地生活着,让他们很震惊:那趟旅行最有趣的发现是那些从潜水器舷窗外游过的鱼类,我们震惊地发现在那么深的海底,竟然还生活着一些相当高级的海洋生命。因为在此之前,科学界已经认定如此之深的海域中绝对不可能有生物存活下

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