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科学家研究发现澳大利亚受损珊瑚可以再生

据英国每日邮报报道,目前,研究人员最新一项研究表明,澳大利亚北部的珊瑚礁遭受温暖海水严重受损之后可以在12年之内完全自愈恢复。

研究发现澳洲受损珊瑚12年内便“再生恢复”

这项发现让科学家认为其它受损珊瑚礁也能够“再生”,最新研究显示,澳大利亚西北部海岸隔离珊瑚礁受1998年温暖海水的影响,导致珊瑚礁严重受损,较高温度的海水导致出现珊瑚白化现象,分解了珊瑚与藻类的共生关系,阻止了珊瑚生长的食物供给。

然而,研究小组发现斯科特珊瑚能够在非常短的时间内恢复至之前的健康状态,这种珊瑚能够6年之后再次开始繁殖。研究报告发表在近日出版的《科学》杂志上。

詹姆斯-季雅各和同事研究了澳大利亚大陆架西部边缘的珊瑚系统,1998年,气候转暖因素导致70-90珊瑚白化。

他们发现虽然珊瑚的繁殖能力被漂白,珊瑚覆盖量在短短12年内在整个生态系统仍能增加9-44,季雅各认为,尽管当时气候转暖,食草鱼类仍大量分布在未受扰乱的斯科特珊瑚生态系统中,即使珊瑚出现白化,仍保持微藻类在控制范围之内,使珊瑚继续存活下来。

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珊瑚礁

珊瑚礁是石珊瑚目的动物形成的一种结构,这个结构可以大到影响其周围环境的物理和生态条件。在深海和浅海中均有珊瑚礁存在,它们是成千上万的由碳酸钙组成的珊瑚虫的骨骼在数百年至数千年的生长过程中形成的。珊瑚礁为许多动植物提供了生活环境,其中包括蠕虫、软体动物、海绵、棘皮动物和甲壳动物,此外珊瑚礁还是大洋带的鱼类的幼鱼生长地。
珊瑚礁的主体是由珊瑚虫组成的。

洋中的一种腔肠动物在生长过程中能吸收海水中的钙和二氧化碳,然后分泌出石灰石,变为自己生存的外壳。每一个单体的珊瑚虫只有米粒那样大小,它们一群一群地聚居在一起,一代代地新陈代谢,生长繁衍,同时不断分泌出石灰石,并粘合在一起。这些石灰石经过以后的压实、石化,形成岛屿和礁石,也就是所谓的珊瑚礁。

在热带和亚热带浅海,由造礁珊瑚骨架和生物碎屑组成的具抗浪性能的海底隆起。造礁珊瑚具有分泌碳酸钙形成外骨骼的功能,它们世代交替增长,最终生长到低潮线。地质时期的礁,在中三叠世以前的各时代,造礁生物种类很多;中三叠世以后,才基本上以六射珊瑚为主,故统称为生物礁。地质时期的礁是与其同时代沉积层相比,垂向幅度较大的含有丰富造礁化石的碳酸盐岩体,也称古代礁。

珊瑚白化

在1998年和2004年的厄尔尼诺现象过程中海水水温超过了一般情况,许多珊瑚礁出现了白化的现象,有些死亡。此后部分离污染源远的地区的珊瑚礁获得恢复。但是也有些学者认为由于全球变暖造成的珊瑚礁的扩展会高于其死亡。有人甚至估计到2100年全球珊瑚礁的面积会比工业革命前增长35。

关于珊瑚白化的原因以及全球变暖的影响现在在学术界还有很大的争议。 全球的破坏情况东南亚的珊瑚礁主要受到捕鱼(使用氰化物和炸药)、过量捕捞、泥沙沉积、污染和白化的威胁。通过教育、管理和设立海洋保护区的方式各个国家试图保护这些珊瑚礁。

比如印度尼西亚拥有3.3万平方海里的珊瑚礁,占全世界的1/3,印度尼西亚1/4的鱼类生活在这些珊瑚礁内。这些珊瑚礁受到破坏性捕鱼、无管理的旅游业和由于气候变化导致的白化的破坏。

2000年印度尼西亚414个珊瑚礁观察站提供的数据表明印尼仅6的珊瑚礁处于完好的状态,24处于良好状态,约70处于恶劣至中等状态。

粗的估计全球约10的珊瑚礁近乎死亡。威胁原因如上所述从捕鱼技术的环境影响直到海洋的酸化。珊瑚白化也是一个全球性的问题。 

全球珊瑚礁正快速减少全球2,600名全球顶级海洋科学家发出警告:珊瑚礁正在全球范围内大面积减少。他们呼吁立即采取措施减缓气候变化以保护现存的珊瑚礁。

珊瑚礁是全球众多沿海居民食物的来源,并为他们创造了大量工作机会。作为旅游观光景点,带来了可观的收入;作为自然防波堤,珊瑚礁阻挡了海浪和飓风的侵入。

该警告是近日参加国际珊瑚礁专题论坛的专家联合发出的。

专家们呼吁采取措施抑制由于海水温度升高、海水酸化、过度捕捞和污染而带来的不断扩大的危害。会议召集人特瑞?休格斯(terry hughes)认为:“我们现在还有很多机会去抑制气候变化,但是这些机会是稍纵即逝的。”

另一位资深研究者杰瑞米?杰克森(jeremy jackson)表示,在过去的几十年内,全球的珊瑚礁消失十分严重。比如在加勒比海岸,过去35年之内损失了75-85的珊瑚礁。即使澳洲的大堡礁,作为全球保护最好的珊瑚礁,在过去50年内也折损了50。

杰克森表示气候变化不止影响了珊瑚礁,同时还引起了许多其他自然问题,如干旱、农业歉收、海平面迅速提高等等,这些问题给社会带来了极大的隐患。“这些事实意味着有利于珊瑚礁的措施将对人类极其重要,人类应该清醒过来,认识到这一点。珊瑚礁的未来其实不仅仅涉及到海洋,更与人类生存紧密相关。”

其他的资深研究者也强调很多问题如不合理的土地发展方案、过度渔猎等等都需要引起重视。

根据此前发布的一份报告,当前亚洲珊瑚礁三角区85的珊瑚礁受到人类活动的直接威胁,这些人类活动包括海岸开发、污染、过度捕鱼等等。亚洲珊瑚礁三角区涵盖印尼、马来西亚等众多区域,占全球珊瑚礁总量的30,海域里一共生存着3,000多种鱼类。

国际礁石研究会的主席罗伯特?利奇蒙(robert richmond)德强调能够对当前数不清的问题达成统一的结论具有重要的意义,他还认为这有利于全球科学家联合起来寻找最佳解决方案。

“科学家们做的各种研究表明目前我们面临着问题。我们就象一名医生,但现在还是在诊断病情,并没有开出一个有效处方。我们必须更加积极地参与到解决这一问题的过程中,给政府官员们开出成功的药方。”

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