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澳科学家绘制考拉基因图谱以治疗疾病

拯救和保护考拉是澳大利亚科学家,以及社会各界人士所关注并在积极努力开展的工作。据报道,澳科学家根据考拉数量逐渐减少的情况,为使考拉的疾病得到及时、切实的治疗,已在绘制考拉基因图谱方面取得新进展。

据报道,考拉的遗传基因研究受到国际关注。由澳大利亚博物馆和昆士兰科技大学的科学家经过六个月研究,成功绘制考拉基因图谱,并已进行考拉基因组的最初测序。

这一研究有助于科学家对考拉基因图谱的了解,帮助他们找到昆州和新州考拉受衣原体疾病影响数量减少,而维州考拉则没有受到明显影响的原因。科学家说,衣原体疾病是考拉的主要杀手,还可导致考拉不孕,而绘制出考拉基因图谱可对考拉免疫系统加深了解,促进疫苗的研究。

考拉又称树袋熊,是澳大利亚的珍奇树栖动物。目前,考拉正在受到多种威胁,包括它们栖息地旁的高速公路、住房和其它设施的开发,影响考拉的生存环境,考拉数量下降令人担忧。澳大利亚政府已将考拉列为容易受到伤害的物种,议会和动物保护组织不断开展对考拉的保护活动。

感染衣原体或让考拉“断子绝孙”

澳大利亚动物园野生动植物医院的兽医吉列说:“疾病是个无声的杀手,而且是可能令昆士兰考拉灭绝的最真正的潜在威胁。”据介绍,这个“无声杀手”就是衣原体,大多数人都知道,感染衣原体会使人类患上性病,而对于考拉来说,衣原体的杀伤力更大,可能会让它们“断子绝孙”。

有超过50的澳大利亚考拉被衣原体所感染。昆士兰州最新的调查显示,该州目前已经有超过50的考拉出现了感染衣原体的病症,此外,那些感染了但未出现症状的考拉数量还有很多。

威胁考拉的衣原体共有两种,与人际传播的不太一样,一种被称为“兽类衣原体”,一种被称为“肺炎衣原体”,前者是考拉健康问题的主要凶手,而后者的散布率则相对要低一些。衣原体可以通过母婴、交配传播,甚至是两头考拉打架也可能造成衣原体的传播。

“考拉艾滋病”让问题雪上加霜

吉列医生表示,考拉感染衣原体在昆士兰州特别严重,因为这个州几乎所有的考拉都染上了一种“考拉逆转录病毒”。吉列说:“
在澳大利亚更南方的区域,考拉逆转录病毒没有那么普遍,考拉身体拥有正常的免疫功能,因此它们感染衣原体的比例也没有那么高。”

这种逆转录病毒相当于考拉界的艾滋病,会感染考拉并且改变其dna,由此而造成一系列疾病和医学问题,包括白血病、骨髓衰竭、癌症,还会让患病考拉的免疫系统受到抑制,自身免疫和抵抗衣原体的能力也大受干扰。

澳大利亚野生动物医院专门负责生态学研究的乔汉格尔表示,这种考拉逆转录病毒的危险性类似于袋獾面部肿瘤,后者对塔斯马尼亚袋獾造成致命性威胁,已经被认为是很快会导致袋獾的灭绝。

他呼吁人们像保护袋獾那样去防止这种逆转录病毒在考拉之间的蔓延。“政府已经将2200万美元花在了这种会在塔斯马尼亚袋獾之间传染的肿瘤上。但是对这种发生在考拉身上,同样具有毁灭性的疾病却少有关注。”

实施治疗难度高 正在推广疫苗注射

吉列介绍说,为野生的考拉治疗衣原体感染非常困难。昆士兰州太多考拉感染衣原体了,而其中只有很少的一部分能够成功地接受治疗并被放归野外。那些因衣原体感染而不孕不育的雌考拉也是无法治疗的,这点会极大地影响未来考拉的数量。对于“考拉逆转录病毒”,科学家更是无计可施,尚未找到任何治疗方法。

目前,有研究者正在对一种疫苗进行测试,帮助那些健康的考拉防患于未然,希望借疫苗来减缓衣原体在考拉当中的蔓延速度。

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