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澳大利亚从农业废弃物中提炼航空燃油

2012年12月,澳洲航空开始在其国内航班上使用混合了烹饪用油的生物燃料,结果发现燃油经济性提高了1-2,燃料成本降至28.2亿澳元,仅为之前的一半,而预计使用生物混合燃料将比传统燃料减少60的碳排放。(1澳元约合6.40元人民币)

事实上,自2011年起,德国汉莎航空公司就在法兰克福至汉堡之间的航班中开始使用掺入生物燃料的混合燃料。但是由于环保组织发现供应商提供的生物燃料源于棕榈油种植园,而这种方式破坏了热带雨林,此后生物燃料的减排功效引发了广泛的争议。

澳大利亚联邦科学与工业研究组织在其2011年发布的一份报告中指出,到2020年,澳大利亚和新西兰两国超过46的航空燃料可以由从非粮食作物、植物、藻类以及其他有机物质中提取的生物燃料供应,而到2050年则能达到100。

澳大利亚可持续航空燃料创新组织的主席、悉尼大学美国研究中心兼职教授苏珊庞德(susan pond)表示:“目前的发展势头实际上就是在努力实现这些目标。不过,由于澳大利亚在生物燃料方面的发展落后于美国,我们的目标应该是在五年内使生物燃料的价格能够与传统燃料平等竞争。”

澳洲航空环境项目负责人约翰瓦拉斯托(john valastro)表示,虽然生物燃料在技术上已可以使用,但由于缺乏一定规模,当地的生物燃料供应成本约为常规燃料的三到五倍。

维珍澳洲航空公司计划到2020年,其燃油消耗的5由可再生能源提供。该公司与新南威尔士州licella公司,采用一种新型的水技术从农业废弃物中提炼出高品质的生物质原油。此外,维珍航空还计划于2015年推出一个年产能50000桶的可持续生物燃料工厂,以松木屑、甘蔗废物以及其他干作物等作为燃料。

维珍航空业务发展经理史蒂夫罗杰斯(steve rogers)表示,公司避免陷入生物燃料与粮食的争论。他说:“我们已花费了数千万美元来开发这项技术,在未来几年我们还要增加1000万澳元的投入,而完全使其商业化将需要高达上亿美元的投资。我们需要进行持续的投资,因为我们正在创建一个全新的行业,而这将是一个漫长的旅程。”

关于生物燃料

生物燃料泛指由生物质组成或转化的固体、液体或气体燃料。它是可再生能源开发利用的重要方向,具有良好的可贮藏性和可运输性,可提供可替代石油的液体燃料。狭义的生物燃料仅指液体生物燃料,主要包括燃料乙醇、生物柴油和航空生物燃料等。

20世纪70年代以来,受传统能源价格、环保和全球气候变化的影响,世界各国日益重视生物燃料的发展。尤其是巴西、美国、欧盟等积极发展生物燃料技术,目前,美国和巴西分别是世界第一、第二生物燃料生产国。

生物燃料的发展前景

生物燃料甚至没有难闻的气味。用户报告说,以大豆作原料的生物柴油,燃烧以后排出的废气有点像炸薯条的味道。专家们说,即使粮食的价格回升,如果美国为了遏制全球变暖而优先发展生物燃料,可能具有光明的前景,事实上,生物燃料的生产过程比任何一种行业的成本都更为巨大,因为大面积的种植同一种类的植物,会引发虫害,而这又导致人类使用杀虫剂,杀虫剂进入水源,人类的水源被污染,等于慢性自杀,只是为了能有便宜的汽油开车,这种舒适自由的现代生活不可能持续十年不变而不给人类生活带来巨变。

自从20世纪70年代人们开始使用汽油混合燃料以来,种植玉米的农民就一直敦促人们,更多地使用乙醇作汽油燃料。除了用作牲畜饲料和出口之外,生产生物燃料如今已成为玉米的第三大用途,正因如此,农业种植的多样性被标准化高产量所取代,这会直接导致物种的多样性丧失。

乙醇生产行业去年用玉米为原料,总共生产了16亿加仑乙醇,而且生产规模还在扩大,这也意味着水资源的消耗越来越巨大。伊利诺伊州的阿彻—丹尼尔斯—米德兰公司生产的乙醇约占美国总产量的一半,该公司打算把乙醇生产能力再扩大20。

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