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互联网之父——蒂姆·伯纳斯·李

蒂姆伯纳斯李出生于伦敦一个书香门第,父母都是计算机科学研究的先驱。早在孩童时代蒂姆就接触计算机,平常最喜爱的游戏就是用穿孔卡片拼搭“计算机“,还在穿孔纸带上画图。

蒂姆进入大学,1976年从牛津大学物理系获得一级荣誉学位,毕业之后,曾经供职于英国一些高技术公司,从事集成电路和系统设计研究,其出众的才华逐渐得以展露。1984年,一个偶然的机会,蒂姆来到瑞士的日内瓦,进入著名的由欧洲原子核研究会(cern)建立的粒子实验室。

在这里年轻的蒂姆接受了一项极富挑战性的工作:为了使欧洲各国的核物理学家能通过计算机网络及时沟通传递信息进行合作研究,委托他开发一个软件,以便使分布在各国各地物理实验室、研究所的最新信息、数据、图像资料可供大家共享。软件开发虽非蒂姆的本行,但强有力的诱惑促使他勇敢地接受了这个任务。

早在牛津大学主修物理时蒂姆就不断地思索,是否可以找到一个“点“,就好比人脑,能够透过神经传递、自主作出反应。经过艰苦的努力,他编制成功了第一个高效局部存取浏览器“enguire“,并把它应用于数据共享浏览等,取得了成功。

初战胜利大大激发了蒂姆的创造的热情,小范围的计算机联网实现信息共享已不再是目标,蒂姆把目标瞄向了建立一个全球范围的信息网上,以彻底打破信息存取的壁垒。1989年3月,蒂姆向cern递交了一份立项建议书,建议采用超文本技术(hypertext)把cern内部的各个实验室连接起来,在系统建成后,将可能扩展到全世界。这个激动人心的建议在cern引起轩然大波,但这里终究是核物理实验室而非计算机网络研究中心,虽有人支持但最后仍没有被通过。蒂姆并没有灰心,他花了2个月重新修改了建议书,加入了对超文本开发步骤与应用前景的阐述,用词恳切,并再一次呈递上去;这回终于得到了上司的批准。于是蒂姆得到了一笔经费,购买了一台next计算机,并率领助手开发试验系统。

1980年代后期超文本技术已经出现,当时还有国际间的超文本学术会议,每次都有上百篇的有关超文本的论文问世,但没有人能想到把超文本技术应用到计算机网络上来:超文本只是一种新型的文本而已。机遇偏爱有准备的人。有一次蒂姆端着一杯咖啡,走在实验室走廊上经过怒放的紫丁香花丛,盛夏幽雅的花香伴随着醇香的咖啡味飘入实验室,霎那间里蒂姆脑中灵感迸发:人脑可以透过互相联贯的神经传递信息(咖啡香和紫丁香),为什么不可以经由电脑文件互相连接形成“超文本“呢?

说干就干,1989年仲夏之夜,蒂姆成功开发出世界上第一个web服务器和第一个web客户机。虽然这个web服务器简陋得只能说是cern的电话号码簿,它只是允许用户进入主机以查询每个研究人员的电话号码,但它实实在在是一个所见即所得的超文本浏览/编辑器。1989年12月,蒂姆为他的发明正式定名为world wide web,即我们熟悉的www;1991年5月www在internet上首次露面,立即引起轰动,获得了极大的成功被广泛推广应用。

国际互联网internet 在1960年代就诞生了,为什么没有迅速流传开来呢?其实,很重要的原因是因为联接到internet需要经过一系列复杂的操作,网络的权限也很分明,而且网上内容的表现形式极端单调枯燥。web通过一种超文本方式,把网络上不同计算机内的信息有机地结合在一起,并且可以通过超文本传输协议(http)从一台web服务器转到另一台web服务器上检索信息。

web服务器能发布图文并茂的信息,甚至在软件支持的情况下还可以发布音频和视频信息。此外,internet的许多其它功 能,如e-mail、 telnet、 ftp、 wais 等都有可通过web实现。美国著名的信息专家《数字化生存》的作者尼葛洛庞帝教授认为:1989年是internet历史上划时代的分水岭。的确www技术给internet赋予了强大的生命力,web浏览的方式给了互联网靓丽的青春。

在今天作为web之父的蒂姆贝纳斯李已经功成名就。但并不象大多数普通人都认为的那样,和其它科学发明一样,环球网(www)的建立是通向致富的捷径。与那些依托互联网一夜暴富之士相比,蒂姆仍然坚守在学术研究岗位上,那种视富贵如浮云的胸襟,真正表现了一个献身科学的学者风度。

是不是蒂姆没有看到www的价值呢?不是的。其实早在1992年,也就是著名的网景公司的马克安德森发明的浏览器尚未问市之前,蒂姆和他的研究伙伴曾向欧洲权威的律师咨询,考虑开放“网软“公司(websoft)销售网络浏览器软件,但他最后放弃了这个决定。因为蒂姆当时预见到一旦他的浏览/编辑器问世,势必引起网络软件大战,使国际互联网陷入割据分裂,为了他所钟爱的www事业,他决定在www的百家争鸣中扮演一个技术直辖市的角色,而不是角逐财富的商人。

90年代以来国际互联网的发展正如蒂姆所预见的,网景与微软的浏览器之争,被称为万维网第一商战,快速膨胀的网络已有瘫痪之虞。为此在1994年,蒂姆创建了非赢利性的万维网联盟[1]w3c(world wide web consortium),邀集microsoft、 netscape、 sun、apple、ibm 等共155家互联网上的著名公司,致力达到www技术标准化的协议,并进一步推动web技术的发展。蒂姆坚持,w3c最基本的任务是维护互联网的对敌性,让它保有最起码的秩序。

他反复重申建构web技术的初衷是籍由www作为创意和效率的工具,提供使用者更好的共事与资讯获取交流环境,但当前www的增长象“缓慢地深层爆炸“般的(蒂姆语)进军商业领域,欲局限人际关系沟通的后果是作为创始者始料未及和十分遗憾的一点。总部设在美国麻省理工(mit)的w3c现已有40余名工作人员,分工为若干研究开发小组,任务就是力图引导网络革命的发展方向,蒂姆风趣地把它称之为一项“如驾驶着大雪橇从山顶上以加速度向下滑的惊险工作“。

当1996年底美国《研究和发展杂志》授予蒂姆scientist of the year(年度科学家)称号时,蒂姆伯纳斯李认为www开启信息时代新纪元,不过是“偶然的因缘““水到渠成而已“。他也不后悔没有自组网络软件公司,这对他来说,只是“取与舍“,并非“得与失“。回顾过去,蒂姆----这位满怀浪漫理想主义的科学家,以谦和的语气说:“web倒是可以给梦想者一个启示--你能够拥有梦想,而且梦想能够实现。“的确,web是蒂姆在紫丁香和实验室之间的梦想,而伟大的国际互联网正是由无数像蒂姆伯纳斯李这样的先驱们的无私耕耘下成长起来的。

伯纳斯-李的父母都是数学家,两人都在建造世界上最早的电脑之一(manchester mark i)的小组里工作。伯纳斯-李在汪兹沃斯上学,在牛津大学王后学院毕业。他用焊烙铁、晶体管-晶体管逻辑门、一块motorola 6800微处理器和一台旧电视机制作了一台电脑。后来他在牛津时因与一个朋友私自闯入其它电脑系统被禁止使用大学的电脑。

从1976年开始他在私人公司里做编程员,1978年他在另一个公司里研究排编程序和操作系统。

1980年伯纳斯-李在欧洲核子物理实验室工作时建议建立一个以超文本系统为基础的项目来使得科学家之间能够分享和更新他们的研究结果。他与罗勃卡力奥一起建立了一个叫做enquire的原型系统。

1984年伯纳斯-李重返欧洲核子物理实验室,这次作为正式成员。他恢复了他过去的工作创造了万维网。为此他写了世界上第一个网页浏览器(worldwideweb)和第一个网页服务器(httpd)。

蒂姆伯纳斯-李建立的第一个网站(也是世界上第一个网站)是http: //info.cern.ch/,它于1991年8月6日上网,它解释了万维网是什么,如何使用网页浏览器和如何建立一个网页服务器等等。蒂姆伯纳斯-李后来在这个网站里列举了其它网站,因此它也是世界上第一个万维网目录。

1994年伯纳斯-李在麻省理工学院创立了万维网联盟,它由不同的原意建立万维网标准和提高万维网质量的公司组成。 2004年12月接受了南安普敦大学电脑学院的教授职位,他在那里研究语义网。

构成万维网的各个组成部分都很简单,伯纳斯-李的功绩是将它们有效地组合在一起使它们发挥出最大的效用。他最大的贡献可能是无偿地将他的主意提供出来而不收费。2003年万维网联盟决定所有由联盟提出的技术都是无偿的,所有人都可以简单地使用。

因为伯纳斯-李曾经在英国东多塞特郡居住,他于2001年接受郡古迹信托会的名誉保护人的职位。 他目前与他的妻子和两个孩子住在美国波士顿。

南安普敦大学于1996年授予伯纳斯-李荣誉博士学位,他目前是该大学电子和电脑系的系主任。他是麻省理工学院3com公司发明家教授的第一位就职人和麻省理工学院的高级研究员。他是英国计算机协会的杰出会员,英国电气工程师学会的荣誉会员和美国国家艺术与科学院院士。

1997年他获得不列颠帝国官佐勋章,2001年英国皇家学会会员,2002年获日本国际奖。 2002年他与劳伦斯罗伯茨、鲍伯卡恩和文顿瑟夫分享阿斯图里亚斯亲王奖。

1999年《时代》将他列入20世纪最有影响的100名英国人之一。

2004年4月15日他因发明万维网被提名为芬兰的千禧技术奖第一名得奖者。6月15日芬兰总统塔里娅哈洛宁在赫尔辛基授予他这个奖,奖金一百万欧元。

2004年7月16日伊

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