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地质学家——威廉·史密斯

威廉史密斯smith.william(1769.3.23~1839.8.28) 英国著名的地质学家。1769年3月23日生于牛津郡,1839年8月28日卒于北安普顿。

1804年任地质工程师,1835年获爱尔兰都柏林大学特林尼蒂学院法学博士学位。1787年起成为测量员学徒,开始了地质生涯。1793~1799年他参加了开凿运河的测量与调查工作。世界上第一个按照沉积岩中所含动物和植物化石来决定地层顺序的人。

1769年,史密斯生于一个铁匠家庭,幼年在农村学校读书时就喜爱收集山中的化石。1793~1799年参加运河的勘测和开凿工作。当时蒸汽机尚未发明,开凿运河对交通运输起着重大作用。在这项工作中,他逐渐发现地层的结构是有规律的,每一层都含有其特殊的化石。1799年他公布了自己绘制的巴斯地区的地层结构图和测定地层的方法。1804年赴伦敦,从事化石收集和绘制地质图的工作。

作为一名地质工程师,他常常外出考察,有时一年的行程就达1.6万公里以上。他把他所有的钱和时间都用于旅行搜集地质资料。1815年完成了划时代的杰作《英格兰和威尔士地质图》,1819~1824年又绘制了许多地区的地质图。

在这期间,他由于经济困难甚至不得不将所收集的化石卖给伦敦的不列颠博物馆。1831年荣获伦敦地质协会颁发的奖章。1832年获得皇家给予的年金。1839年8月在赴伯明翰出席科学会议的途中去世。

史密斯不仅具有敏锐的观察力而且善于通过观察进行分析综合。他在发现不同的地层具有不同的化石之后,就跟踪探索几百英里去仔细观察地层的结构。他所发现的方法至今仍为地质学家所采用。

史密斯是世界上第一个根据沉积岩层中的生物化石来确定地层顺序的人。他的学术成就具有划时代的意义。主要著作有《有机物化石鉴定地层》(1816~1819)、《化石地层层位》(1817)、《英国地层表》(1799)、《英国和威尔士新地质图册》(1819~1824)和《英格兰威尔士和苏格兰部分地区的地层概述》(1813~1815)等。

目前英格兰的地质图与他当初绘制的只有细微的改动。他生前获得的荣誉至今不衰,被公认为是“地层学的奠基者”。

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