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数学家、逻辑学家——阿兰·麦席森·图灵

图灵的父亲朱利斯麦席森图灵(julius mathison turing)是一名英属印度的公务员。1911年,图灵的母亲ethel在印度的chatrapur怀了孕。他们希望艾伦在英国出生,所以回到伦敦,住在帕丁顿(paddington)。结果就在那里生下了艾伦。父亲的公务员委任使他在艾伦小时候经常来往于英伦和印度。由于担心印度的气候不利于儿童成长,他把家庭留在英伦与朋友同住。图灵很小的时候就表现出他的天才,后来就更加显著。他说他在三个星期里自己学会阅读,而且,就对数字和智力游戏着迷。

六岁的时候,他的父母为他在一间叫圣迈克尔的(st. michaels)日间学校注册。女校长很快就注意到他的天才,随后marlborough学院的许多教育家也注意到这点。1926年,他十四岁的时候转到了在多塞特郡(dor)的sherborne寄宿学校。开学的第一天,刚好遇上了大罢工。图灵决心要赶上第一天的课,于是他独自从南安普顿(southampton)骑了六十英里的自行车去上学,途中还在一间旅社度过一宵。

图灵天生对科学的喜好并没有给他在sherborne的老师留下好印象。他们对教育的定义是着重于人文学科而不是科学。虽然如此,图灵继续在他喜欢的学科表现出惊人的能力,还没有学过基础微积分的他,就已经能够解答以他年纪来说算是很高深的难题。

1928年,在图灵16岁的时候,开始阅读阿尔伯特爱因斯坦的著作。他不但能够理解,而且看出了爱因斯坦对牛顿运动定律存有质疑,即使爱因斯坦的著作中并没有明白指出这点。

父亲jm图灵早年就读于牛津大学科帕斯克斯蒂学院历史系,后来从政,被派往印度,担任民政部的官员。图灵的母亲es斯托尼(stoney)生于一个铁路工程师家庭,曾就读于巴黎大学文理学院,图灵是他们的次子。因为工作原因,孩子们经常住在一位朋友家中。阿兰麦席森图灵少年时就表现出独特的直觉创造能力和对数学的爱好。1926年,他考入伦敦有名的舍本(sherborne)公学,受到良好的中等教育。他在中学期间表现出对自然科学的极大兴趣和敏锐的数学头脑。

他对自然科学的兴趣使他在1930年和1931年两次获得他的一位同学莫科姆的父母设立的自然科学奖,获奖工作中有一篇论文题为“亚硫酸盐和卤化物在酸性溶液中的反应”,受到政府派来的督学的赞赏,对自然科学的兴趣为他后的一些研究奠定了基础,他的数学能力使他在念中学时获得过国王爱德华六世数学金盾奖章。

1931年,图灵考入剑桥大学国王学院,由于成绩优异而获得数学奖学金。在剑桥,他的数学能力得到充分的发展。

1935年,他的第一篇数学论文“左右周期性的等价”发表于《伦敦数学会杂志》上。同一年,他还写出“论高斯误差函数”一文,这一论文使他由一名大学生直接当选为国王学院的研究员,并于次年荣获英国著名的史密斯(smith)数学奖,成为国王学院声名显赫的毕业生之一。

1936年5月,图灵写出了表述他的最重要的数学成果的论文“论可计算数及其在判定问题中的应用”,该文于1937年在《伦敦数学会文集》第42期上发表后,立即引起广泛的注意。

1937年,阿兰麦席森图灵发表的另一篇文章“可计算性与λ可定义性”则拓广了丘奇(church)提出的“丘奇论点”,形成“丘奇-图灵论点”,对计算理论的严格化,对计算机科学的形成和发展都具有奠基性的意义,1936年9月,阿兰麦席森图灵应邀到美国普林斯顿高级研究院学习,并与丘奇一同工作。在美国期间,他对群论作了一些研究,并撰写了博士论文,1938年在普林斯顿获博士学位,其论文题目为“以序数为基础的逻辑系统”,1939年正式发表,在数理逻辑研究中产生了深远的影响。

1938年夏,阿兰麦席森图灵回到英国,仍在剑桥大学国王学院任研究员,继续研究数理逻辑和计算理论,同时开始了计算机的研制工作。第二次世界大战打断了他的正常研究工作,1939年秋,他应召到英国外交部通信处从事军事工作,主要是破译敌方密码的工作。他在布莱奇利庄园(bletchley park)利用工具bombe破译德军的密码“谜(enigma)”,并参与了世界上最早的电子计算机的研制工作。他的工作取得了极好的成就,因而于1945年获政府的最高奖——大英帝国荣誉勋章(o.b.e.勋章)。人们认为,通用计算机的概念就是阿兰麦席森图灵提出来的。

1945年,阿兰麦席森图灵结束了在外交部的工作,他试图恢复战前在理论计算机科学方面的研究,并结合战时的工作,具体研制出新的计算机来。这一想法得到当局的支持。同年,图灵被录用为泰丁顿(teddington)国家物理研究所的研究人员,开始从事“自动计算机”(ace)的逻辑设计和具体研制工作。这一年,图灵写出一份长达50页的关于ace的设计说明书。

这一说明书在保密了27年之后,于1972年正式发表。在图灵的设计思想指导下,1950年制出了ace样机,1958年制成大型ace机。

1948年,图灵接受了曼彻斯特大学的高级讲师职务,并被指定为曼彻斯特自动数字计算机(madam)项目的负责人助理,具体领导该项目数学方面的工作。作为这一工作的总结,1950年图灵编写并出版了《曼彻斯特电子计算机程序员手册》(the programmers’hbook for the manchester electronic computer)。这期间,他继续进行数理逻辑方面的理论研究。

早在1947年,图灵就提出过自动程序设计的思想,1950年,他提出关于机器思维的问题,他的论文“计算机和智能(computing machinery intelligence)”,引起了广泛的注意和深远的影响。

1956年,在收入一部文集时此文改名为《机器能够思维吗?》(can machine think?),至今仍是研究人工智能的首选读物之一。1951年,图灵当选为英国皇家学会会员。

1952年,他辞去剑桥大学国王学院研究员的职务,专心在曼彻斯特大学工作。除了日常工作和研究工作之外,他还指导一些博士研究生,还担任了制造曼彻斯特自动数字计算机的一家公司——弗兰蒂公司的顾问。

1952年,图灵写了一个国际象棋程序。可是,当时没有一台计算机有足够的运算能力去执行这个程序,他就模仿计算机,每走一步要用半小时。他与一位同事下了一盘,结果程序输了。后来美国新墨西哥州洛斯阿拉莫斯国家实验室的研究人员根据图灵的理论,在maniac上设计出世界上第一个电脑程序的象棋。

1952年,阿兰麦席森图灵的同性伴侣协同一名同谋一起闯进了阿兰麦席森图灵的房子实施盗窃。阿兰麦席森图灵为此而报警。但是警方的调查结果使得他被控以“明显的猥亵和性颠倒行为”(因为在当时英国的法律认为同性恋为违法行为)。他没有申辩,并因此而被定罪。在著名的公审后,他被给予了两个选择:坐牢或注射荷尔蒙疗法。他选择了荷尔蒙注射,并持续了一年。在这段时间里,药物产生了包括乳房不断发育的副作用。

1954年,阿兰麦席森图灵因食用浸染过氰化物溶液的苹果死亡。图灵的母亲说他是在做化学实验时不小心沾上的,她的“阿兰”从小就有咬指甲的习惯。但外界的说法是服毒自杀,一代天才就这样走完了人生。为了纪念他对计算机科学的巨大贡献,美国计算机协会从20世纪60年代起设立一年一度的图灵奖,以表彰在计算机科学中做出突出贡献的人。

随着时代的进步,英国的法律不再视同性恋为违法行为并开始允许同性伴侣民事结合。在这一大环境下,2009年9月10日,在三万民众的联名请愿下,英国当时的首相戈登布朗正式代表英国政府向图灵因为同性恋被定罪并导致其被强行“治疗”,在被迫注射大量雌性激素后,不堪屈辱而自杀公开道歉。但英国政府在2012年拒绝了为其追赠死后赦免状的请愿。2012年12月,霍金、paul nurse、martin rees等11人致函英国首相卡梅伦,要求正式为图灵平反。

1912年6月23日,出生于英国伦敦。
 ; ; ; 1931年-1934年,在英国剑桥大学国王学院(kings college)学习。
 ; ; ; 1932年-1935年,主要研究量子力学、概率论和逻辑学。
 ; ; ; 1935年,年仅23岁的图灵,被选为剑桥大学国王学院院士。
 ; ; ; 1936年,主要研究可计算理论,并提出“图灵机”的构想。
 ; ; ; 1936年-1938年,主要在美国普林斯顿大学做博士研究,涉及逻辑学、代数和数论等领域。
 ; ; ; 1938-1939年,返回剑桥从事研究工作,并应邀加入英国政府破译二战德军密码的工作。
 ; ; ; 1940年-1942年,作为主要参与者和贡献者之一,在破译纳粹德国通讯密码的工作上成就杰出,并成功破译了德军u-潜艇密码,为扭转二战盟军的大西洋战场战局立下汗马功劳。
 ; ; ; 1943年-1945年,担任英美密码破译部门的总顾问。
 ; ; ; 1945年,应邀在英国国家物理实验室从事计算机理论研究工作。
 ; ; ; 1946年,这个时候,图灵在计算机和程序设计原始理论上的构思和成果,已经确定了他的理论开创者的地位。由于图灵的杰出贡献,年轻的他被英国皇室授予obe爵士勋衔。
 ; ; ; 1947年-1948年,主要从事计算机程序理论的研究,并同时在神经网络和人工智能领域做出开创性的理论研究。
 ; ; ; 1948年,应邀加入英国曼彻斯特大学从事研究工作,担任曼彻斯特大学计算实验室副主

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